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第一七八回,蜀山剑侠传

作者: 武侠小说  发布:2019-11-14

图解勤参寸心通妙谛飞云可捉咫尺误仙缘 且不说李宁率领英琼等前往峨眉凝碧仙府赴会。如今先补叙由戴家场分手出来的几个本书中重要人物的事迹,以便归入到峨眉开府盛典。下文繁妙节目甚多,日后俱可一一交代。这且不言。 且说老英雄凌操的爱女、俞允中的聘妻女侠凌云凤原是追云叟白谷逸的内侄曾孙女。当白谷逸的妻子凌雪鸿在开元寺坐化时,对白谷逸同穷神凌浑的妻子自发龙女崔五姑再三嘱咐说:“凌家仙根甚厚,五十年后必有子孙得道,务必代为留意。”后来,白谷逸算出应在云凤的身上,便借众仙侠大破戴家场之便,给烟中神鹗赵心源去了一封柬帖,命他到时开看,等白发龙女崔五姑一现身,便即将柬帖呈上去,说自己门下并无女弟子,请她务必克践前言渡引云凤。五姑此来,一半相助众仙侠驱除异派,一半也是为了渡化侄曾孙女之事,当然照办。 云凤本来心性高洁,向道甚诚,只为老父年迈,又鲜兄弟,不得已才许配俞允中。虽然允中英姿飒爽,武艺高强,又是世家子弟,堪称佳婿,到底不是夙愿。及至和姓罗的结仇,避至戴湘英兄妹家中,先后遇见了好几位剑仙侠士,大都飞虹百里,上下青冥,才知仙人也是人为,益发动了向往之心。几次想和老父商量,就着这当前仙缘,投师学道,俱被阻止。云凤无法,只好暗中背人去激允中,谁想允中十分痴情,也是执意不肯。云凤暗中甚是气闷,原准备破了戴家场,拼死命苦求群仙接引,以死自誓,好歹也要了却这层心愿。不想一出去便遇见假头陀姚元,仗着一手神枪,刚要得胜之际,忽被姚元暗放瘟篁迷魂沙,冒起一股黄烟。云凤闻着一股奇腥气味,刚暗道得一声:“不好!”立时中毒倒地,眼看死在姚元禅杖之下,多亏戴湘英赶来接应,一弹子将姚元右眼打瞎。凌操见爱女倒地,忙赶过去救时,倏地眼前一闪,现出一个白发妇人,就地下抱起云凤,身形一晃,不见踪迹。 云凤在迷茫中,微觉身子被人捧住,轻飘飘地凭空腾起,渐渐不知人事。等到醒来一看,己卧在一间极修整的石室以内,面前站定一个满头银发、手柱铁杖的妇人,正抚着自己满头秀发说道:“小孙孙,你能知我是谁么?”云凤幼年便听凌操说起自己家中曾祖姑成道的仙迹,一听这等称呼,把白发龙女崔五姑当成了凌雪鸿。适才曾为敌人毒烟晕倒,定是遇救到此。连忙下拜道:“你老人家可是五十多年前在开元寺坐化的那位曾祖姑么?”崔五姑道:“你曾祖姑业已兵解化去,又经过了三十余年的流转,才转动托生,在苏州阊门外七里山塘一个姓杨的渔人家里,不久便可相逢。我是你叔曾祖父凌浑的妻子白发龙女崔五姑。因你曾祖姑坐化时,曾再三向我和你曾祖姑父追云叟白谷逸说,凌家仙福尚厚,他年还有出世之人,要我三人随时留意,渡化接引。日前你叔曾祖算出应在你的身上。今日打擂时,赵心源又拿着你曾祖姑父的书柬,请我渡你到此,先传授你坐功剑法,日后再引进到峨眉门下。你叔曾祖日内便去青螺峪驱除八魔,创立教宗,我本应相偕同去。只因你叔曾祖虽然道法高强,在各派剑仙中享有盛名,只是他还不算是玄门正宗,门下弟子异日均难免于兵解。昔日你曾祖姑便是吃了此亏。他性情又有些古怪,异日学成剑术,必不容你转入峨眉。所以他本想将你带往青螺,是我执意不肯,才将你带在这风洞山白阳崖花雨洞暂住。我先赐你一口玄都剑,按我所传,每日虔心练习。我不时离此他去,每隔旬日,必来看你一次。此洞为昔日白阳真人学道之所,灵迹甚多,乃人间七十二洞天之一。内洞壁上,有白阳真人遗留的图解熊经鸟伸,外具百物之形,内藏先后天无穷变化。你只要勤加揣摩,以你天资,日久自能融会贯通。稍能有成,再下山去略积外功,便可持我柬贴,趁着峨眉开辟五府之便,前去拜师了。开府盛会,为时相距不远。同门中身怀绝艺,道法高强之人甚多,你既是我引进之人,虽不能超越群伦,也须相差不远。此事成败,全仗你自己修为,毋负我的期许才是。不过此山远在黔桂边境,数千里山岭杂沓,除了山北铁雁冲黄狮寨一带,略有多族杂居外,虽然风景奇丽,时为仙灵窟宅,但亘古以来,洪荒未辟,大泽深山,山魈木魅、虫蟒怪异之类甚多;再加上此洞久传藏有白阳真人一部针诀和两匣芒饵,中间经过许多异教中人来此搜掘,至今不曾发现,连我也未知藏处,难免不再有人觊觎。我再赐你神针一枚,可随心收发,作为防身之用。你若有缘将真人遗物得到手中,足可助你数十年苦炼之功。可随时留意,那就看你缘分如何了。”云凤闻言,不禁感激涕零,抱着崔五姑的双膝叩头不止。 崔五姑笑道:“我知你向道心诚,今日正称你的心愿,尽自伤心则甚?决起来。”云凤含泪起立道:“曾孙女蒙曾祖母天高地厚之恩接引到此,九死难报!只是爹爹年迈,并无子息,所生只曾孙女一人,平时甚是钟爱,今见曾孙女失踪,必然悲痛不止。还望曾祖母恩施格外,大发鸿慈,将他接引到此,即使修道无缘,也可朝夕侍奉,不知可否?”崔五姑笑道:“痴丫头,你当修道成仙就这般容易吗?此山已高出云表,你此时人在洞中,又服我的灵丹,还不觉得洞外罡风何等凛冽。常人到此,便即吹化。便是你,也须修炼四十九日之后,始能出洞游行。他一个暮中衰叟,到此怎能禁受,洞中食用之物俱所不备,你在数年内还未必能服气禁食。这四十九日中,尚须我给你采办黄精松子之类充饥。自出取食,须待四九期满,骨坚气凝之后。他来岂非受罪?至于忧思爱女,在所难免,但已有人为之分说,决可放心。他此刻有俞、戴两家留住款待,正好安乐。你只要有志向上,年余光阴,便能见面。你必将我的灵丹与他服食,纵难成仙,也可延年益寿。一人得道,九祖升天。图这年余之聚,反分道心则甚?”云凤不敢再说。 当下崔五姑便命云凤盘膝坐下,道:“你如此孝思,索性我再助你一臂之力,使你早日学成,父女重逢。此举省却你苦功不少。须知此等仙缘,旷世难逢,勿以得之太易,不自珍惜,浅尝辄止。”云凤闻言悚然,恭谨领命。崔五姑伸出一手,按住她的命门。云凤只觉五姑的手微微在那里颤动不止,渐觉一股热气由命门贯入,通行十二玄关,直达涌泉,再由七十二脉周行全身,遍体奇热难耐。云凤只管凝神静志,一意强忍。先时五内如焚,似比火热。半个时辰过去,方觉浑身通泰,舒适无比。忽听五姑喜道:“想不到你定力根骨如此坚厚,真不枉我渡你一场了。”接着又传了云凤坐功,说道:“你此时百脉通畅,百病皆除。日后运气调元,可以毫无阻滞,后洞现有我适才采来的黄精,外有铁釜一口,支石为灶,足供半月之粮,可照我法做去。半月后,我再来传你剑诀。”说罢,取出一口长才二尺的宝剑和一根三棱铁针,交与云凤,传了针的用法,说得一声:“好自修为,行再相见。”云凤只见满洞之中金光耀眼,人已不知去向。知道洞外罡风厉害,不敢追出去看,只得望空拜倒,谢了大恩。先将那口剑拔出,铮的一声,电光闪处,剑已出匣,寒光射眼,冷气侵肌。仙家异宝,果自不凡。神针无事不敢妄发,也知是件宝物无疑。不由喜出望外。心里记着后洞壁间图解和白阳真人灵迹,以为其中必多仙景,恭恭敬敬朝后洞叩了几个头,存着满腔虔诚之心,往里走去。 这洞共分前、中、后三层,只前洞最为光明整洁,中洞深藏山腹,虽然高大宏深,已不如前洞明朗。云凤见上下壁内到处都是残破之痕,料是前人发掘遗迹。走向洞壁尽头,见有一块高约两丈,厚有三尺的石碑,碑上并无字迹。转过碑后,才是后洞门户,高只丈许。进门一看,洞内异常黑暗阴森。云凤原有内家武功,目力曾经练过,仔细定晴寻视,依稀略能辨出一丝痕影,还是看不清楚。洞中仿佛比前、中二个洞还大得多,除当中一个石墩和零零落落竖着许多长短石柱外,并无什出奇景物。再走向壁间一看,那图解也只影影绰绰,有些人物痕迹,用尽目力搜查,不见一字。仅在东南角寻到一堆黄精、松子和那一口铁釜,心中未免觉着有些美中不足。孤零零坐在当中石墩上,只管出神寻思,也不想弄吃的。暗忖:“曾祖母既说图解为用甚大,必非虚语。这一点点人物立坐飞跃淡影,不见一字,洞中如此黑暗,叫人怎生索解?如不从此中悟出一些妙理,休说自己汗颜,曾祖母必当自己不堪造就,负了期许,也许就此罢手,岂不误了仙缘?”想了一阵,又往四壁注视一阵。那飞跃屈伸之状,还可照着内行功夫依式学样,偏生坐像最多,十九一式,即使看得清楚,也无从下手学习。似这样起坐巡行,过了好些时候,老是寻不出一点线索,不由着起急来。越着急,觉着洞中越更黑暗。末后把气沉下去,闭了双目,略微定了定神,把心一横,暗骂:“好容易遇上这等仙缘,偏又资质这等愚下。如不悟出壁间图解用意,誓以身殉!反正曾祖母要过了半月才来,无须急在这时,何不先照她所传炼气之法,勤加练习,缓些时再去参悟?”想到这里,便将双膝一盘,冥心用气,打坐入定。等到做完功课起身,也不知是什时候,只觉身轻骨健,神清气爽。睁眼一看,洞中也没有初进来时黑暗,壁间图解隔老远便能稍稍辨认。这才稍悟虚空生白之理。适才是由明入暗,满腔欲望,心盛气浮,所以看不大见。此时坐功之后,矜平躁释,神清志宁,便好得多。以后勤加练习,定能视暗如明。只要图像能一目了然,无须尺寻寸视,纵无字迹注解,多少总要体会出一些道理。不禁转忧为喜,益发奋勉不置。 云凤自从戴家场遇救,到此已有一天多时间未进饮食,这时心里一宽,方觉腹饥。走向壁角置釜之处,一面先剥了松子入口。猛又想起仙人点化,往往示意于不知不觉之中。前洞尽有光明方便所在,这锅灶偏生安置在后洞最黑暗的地方,看似无关,定非寻常,说不定又含有深意,且莫去动它。一面随手取了一根黄精,咬了一口,觉着苦涩。见其中还杂有许多山芋,打算煮熟了吃,釜旁柴禾颇多,也有火种,只是无从寻水,出洞又畏罡风。只得用身带的一把小刀削些胡乱生吃了一顿。吃完起身,又向壁间寻视,除看得比前清楚外,仍无所得。一心苦练,洞中又无床榻被盖,索性不睡,径去石墩上二次打起坐来。做完一次功课,异常舒散。或是吃些山芋、黄精、松子之类,又去打坐入定。似这样做过了十几次功课,始终未曾离开后洞。洞中黑暗,不分昼夜,算计时候,约有三天光景。因是潜心一意,勤苦参修,再加天资颖异,夙根深厚,进境极快。但云凤本人尚不知道,只觉心智空明,耳目分外灵敏而已。 有一次,刚刚入定醒来,偶看壁间图解,格外比前清晰,知是打坐之功。自忖:“再有数日,只要按着曾祖母所传坐功,能在一次中将气机运用纯熟,通行逆关,过了十二周天,做到她老人家所说境界,便可照着壁间图解,不问悟出门径与否,一一试练了。”正自寻思,微闻水声滴石,静中听去,分外清楚。细一留神,听那水声竟出自那块打坐的石墩之下。云凤连日用功,除吃些山粮外未进滴水,也未行动过一次,忽然听得水声,不禁思饮。心想:“洞中灵迹甚多,除壁间图解外,也曾仔细搜索,并无所见。石墩下面是实是虚,怎未想到移开一看?这水声好似时近时远,石墩又大,莫非下面还盖有洞穴不成?”想到这里,走近前去,两手搬着石墩往前一拉,竟能移动,连忙运足平生之力,一阵搬移,移开二尺来远近,渐渐发现穴口,心中大喜。等到石墩移向一旁,再看全穴口,比石墩只稍小一圈。低头往穴里一看,水声已住。那穴道由前往后,斜行下去,看去虽然很深,不过斜径陡些,并非直落无际。有了着身之处,自信从小练就一身轻功,还可提气贴壁上下。略微歇了歇,振起精神,将真气往上一提,身坐穴口,伸足入穴,背贴着那滑削陡险的穴壁,缓缓往下溜去。快要到底,才将气一舒,放快了势子。等到脚踏实地一看,地方不大,石笋林立,均甚粗大。石壁没有上面平整,到处都是孔窍洞穴,仍有不少发掘过的痕迹。再一细寻那水声之处,只在一声形如槎丫的奇石上面洞窍里有一线流泉,涓涓下滴。想是年代深远,水滴石穿,已成了一个尺许方圆的水坑。水与地平,也不溢出。用剑一探,不能到底,仿佛很深。张口就着泉流一尝,竟是甘冽异常。心想汲些上去,又没盛水的东西。如若上去,将那口铁釜搬下来盛,又恐拿着东西,走这样滑削的穴壁,下来容易,上去却难。想了想,无计可施。一心想吃点熟东西,只得取下身披的肩中,先放在水坑里洗了个净,就着那涓涓细流,将它浸湿。再脱去上身衣服,放在石上,以免弄湿了没有换的。一切准备停当,口含湿衣,走向穴壁。仍是背贴着壁,将头往上略伸,手足向壁,施展轻身功夫,一提气飞也似往上游去,一会到顶。出了穴口,奔向釜前,将中一阵拧绞,居然有一碗多水。左右闲着无事,穴底温暖如春,也不嫌麻烦,一连上下三次,才凑了有半釜子水。就石上晾起肩中,将脱去的衣服着好。一面生火,一面削芋放入釜中去煮。不消片刻,水开芋熟,香味扑鼻。取出一尝,不但那芋甘芳酥滑,连汤也是清香甜美,益觉适口异常。尽情大嚼之余,不觉吃多了些。 云凤连日吃了许多冷东西,在前又服了崔五姑的湔洗肠胃的灵药,药力早已发作,又几天没有行动,被热汤热食一冲,不一会,忽然腹痛如绞。恐污秽了洞府,洞外罡风厉害,强忍着跑出洞去,择一僻静山石后面,刚一蹲下,便如奔流夺门,不可遏止。等到站起身来,积滞全消,顿觉身子一轻,五内空灵。细看当前景物,置身已在白云之上。四外高峰微露角尖,俱在脚底。正当中午时分,天风冷冷,仿佛甚劲,但是一毫也不觉冷。偶一低头,见崖下面长着许多奇木异卉。向阳一面,有一处黑沉沉的,似有洞穴,当时未有意去看。闲眺了片时,径回洞中,去做功课。坐时觉着一缕热气由丹田起来,缓缓通过十二玄关,直达命门,然后又顺行下去,与崔五姑传授时手按命门的情况相似。知道第一层功夫业已圆满。坐罢睁眼一看,全洞光明,无微不瞩,不禁狂喜。壁上图解,连日来已是越看越显。云凤打定主意,只是练五姑所传功课,一直未去理它。 这次做完功课,见四壁人物鳞介飞潜动跃之形,不特神态如生,竟悟出自东壁起始,个个俱似有呼应关联。一数全壁,共是三百六十四个图形。暗忖:“这图解分明按着周天三百六十五度,怎么少了一个?”四外又无残缺之痕,再四揣摩不出。反正无师之学,全仗自己用心试习,并不深知玄妙,且试试再说。便决计从东壁许多图像起,照样练习起来。起首是一连十二个人形的坐像,俱都跌坐朝前。头一个两手直向膝头,一目垂帘内视,首微下垂。第二个头略正些,态甚安闲。以下的十个坐像,俱都相同,看不出有什不一样处。云凤虽猜是坐功次序,但是四壁三百六十四个图像,飞潜动静,无一雷同。这起首十二个,除头一个首略俯,算是坐功起始,调息时的姿态外,后面这十一个既无什姿态,要它何用?定有深意在内,只是自己心粗,没有看出它的异处。她定了定神,再仔仔细细察看那十一个图像的同异之点。除面貌胖瘦、身材高矮不一外,休说姿态相同,连服装和那衣纹都是一个样式画出似的,想不出个道理来。后来一想,这也许是当初真人门下练图解的十二个弟子,也未可知。看壁上人形,一共不足二十,除这十二个有衣冠外,余者均是赤着身子,所料或者不差。想了想,把初意略微变更,便舍了这十二图像,暂且不学,竟从第十三个图像开始学习。其实云凤如按初定主意,不问三七二十一,竟从头一图学起,日子一久,自可悟出玄门上乘大道。只为天资过分聪明了些,心略一活动,这一改主意,反倒舍近求远。等把壁间图解学完,悟出走错了路,已该是下山时候,无暇虔修。日后到了峨眉,不能与三英二云比肩,仍要随定一辈道行略次的同门,在左元洞内,苦练三百六十五日。差一点便和雷、杨等人同样走火入魔,白费多年的辛苦。这且不提。 十三图起,尽是些人物乌鲁各式各样的动定状态。云凤便照着上面熊经鸟伸,一一练习起来。先只是打算照本画符,以为不知怎么难法。原拟每次功课完毕,每一像学上几次,不问有效无效,能通与否,先练习上十多次,再挨次往下练去。反正不惜辛苦,把这三百六十四像一一练完,看是如何,再作计较。及至照图才练了两式,便觉出有些意思,一式有一式的朕兆,不禁心里头怦怦跳动。连饮食都顾不得用,照式勤练不已。第一日连着几次,练了二十余式。坐完了功课便练,练完又坐,虽已入了悟境,尚不能将各式融会贯通。等到第三日过去,已会了百十来式。有一次练完,试照幼年在家练习武功之法,将各式先挨次连贯如打拳般练了一遍。然后又颠倒错置,再练一遍。练时猛觉气机随着流行,和坐功时相仿,益发狂喜。不消十来天的工夫,壁间图像俱已练到。虽然只知依样葫芦,不能深悉其中微妙,对于运气功夫,却是已有进境。 崔五姑去时,曾说每隔旬日,必来看望一次。这日云凤做完功课,一算日期,已有半个多月,五姑说来传授剑法,并未来到。可是洞角所留的食粮,看去还是那么多,丝毫不见减少。起初只顾每日苦练,没有注意到此,这时一经想起,觉着奇怪。暗忖:“神仙决不打谎语,但是飞行绝迹,来去无踪。”一想到这里,便留了神,将所余食粮,分别估了数目,打了记号,照自己每日食量一估,还敷月余之用。过了两三天,一查看竟少了些。尤其是自己最喜煮来吃的山芋,一根无存,好生后悔,不该暗破玄机,又去打什记号。 光阴易过,云凤在白阳崖花雨洞中,不觉过了一个多月,五姑始终未见一临,眼看着食粮将罄。喜得那日五姑曾说四九期满,便可出洞觅食,如今相隔已无多日。洞外罡风凛冽,日前也曾试过两次,除风力稍劲外,并无所说之甚。连日忙着用功,仅在洞前稍立,偌大一座仙山,俱未涉足。再过两日,如五姑还不见到,便准备在本洞左近,先采办一点食粮存储,省得用完之后,急切无处采办。虽然仙法未得传授,好在自己原有一身武艺,又有一口仙家宝剑,还有那根神针防身,纵遇山魈木魅,自信尚能应付。出家人山居修道,一切艰危灾害,原所难免,也怕不了许多。 正在沉思,偶望壁间图像,个个姿态生动,仿佛欲活,仙人手笔果是灵奇,越看越出神。猛然想起自己曾将三百五十二像一口气连贯习完,觉着与坐功真气运行流替虽有动静之分,但殊途同归,并无二致。五姑去时未传剑法,正苦无法练习,何不用这口仙剑,照着壁图也试它一试,看是如何?万一也和上次一般,悟出些道理来,岂非绝妙?云凤想到就做,当下拔出那口玄都剑,按着图形,参以平日心得,一招一式,击刺纵跃起来。头两次练罢,得心应手,颇能合用。只因图形部位变化不同,有的式子专用右手便难演习,非换手不可。如真照了样做去,到时势非撒手丢剑不可,觉着有些美中不足。练到十次以上,动作益发纯熟。快练到一百零三式时,又该两手交剑,才能过去。心想强它一强,看看有无别的解法。心里虽这么想,身法并未停住,就这微一迟疑之际,已然练到那一式上。这中间一截,共有七十多式,多是禽鸟之形,大半都是爪翼动作,并无器械。云凤用剑照式体会,都能领悟用法。 那一百零一、零二两式:一个是飞鹰拿兔,盘定下瞩;一个是野鹤冲霄,振翼高弿。一上一下,本就不易变转,偏生一百零三式单单是个神龙掉首,扬爪攫珠之形。云凤先将身纵起,右手持剑,去伐飞鹰右爪,作势下击。刚一落地,倏又纵起,去学第二式。因第一式未悟出着力之点,只知横剑齐眉,却伐鹤的右翼,如要跟着提气飞身回首旁击,格于图中形势,非两手换剑不可。当时略一慌乱,想变个办法,只顾照式练习下去,不料那些图形一式跟着一式。云凤急于速成,动作又快,身在空中,刚照式一个翻腾,猛见眼前寒光一闪,自己的头正向手中宝剑擦去。这时云凤的剑原是用虎口含着,大、二、中三指按握剑柄,平卧在手臂之上,再想换式将剑交与左手,已是无及。情知危险万分,心里一着急,就着回转之势,右手一紧,中指用力照着剑头一按,同时右臂平斜向上,往外一推,那口剑便离了手,斜着往洞顶上飞去。云凤身子已盘转起来,见剑出了手,心里一惊。这些动作每日勤练,非常纯熟,不知不觉中照着龙蟠之势,身子一躬一伸,便凌空直穿出去。她原是一时手忙脚乱,想将那脱手的剑收回来。谁知熟能生巧,妙出自然,又加气功已经练到击虚抓空境地,平日独自苦练,尚无觉察,忽然慌乱中的动作,竟然合了规矩,这一来恰好成了飞龙探珠之势。说时迟,那时快,剑又是口仙剑,既发出去,何等迅速。照理云凤只是情急空抓,万不料手刚往前一探,那股真气便自自然然到了五指。猛觉手中发出的力量绝大,那剑飞出去快要及顶,竟倒退飞回,到了手中。能发能收,大出意料之外。且喜人未受伤,连忙收式落地。暗忖:“那剑明明脱手,怎会一抓便回?好生奇怪!”后一想:“连日苦练,只觉真气越练越纯,也不知进境深浅,壁间图解是否可与剑法相合。难道这么短的时日,已可随心收发不成?”想着想着,试将剑轻轻往前一掷,跟着忙用力往前一抓,果然又抓了回来。欢喜了一阵,该是进食的时候,一查食粮,所余已是无多。一时乘兴,带了那口玄都剑和飞针,径直出洞,去寻觅食粮。 到了洞外一看,恰值云起之际,离崖洞数丈以下,只是一片溟漾,暗云低压,远岫遥岑,全都迷了本来面目,不知去向。崖洞上面,照例常时清明,不见云雨,这时也有从云层中挣出来成团成块的云絮,浮沉上下,附石傍崖,若即若离,别有一番闲远之致。云凤先见下面云厚,虽然前几日看出一条方向路径,到底不曾亲身经历过,怎敢冒昧穿云而下。方自有些迟疑,忽然一团雪也似的白云从崖下飞起,缓缓上升,往身旁飘来。觉着有趣,伸手一抓,偏巧一阵风过,那云已是升高丈许,往前飞去。云凤一捞,捞了个空,心中不舍,便追了去。这风一吹,不但这团孤云飞行转速,便连下面的云海也似锅开水涨,波卷涛飞,滚滚突突,往上涌来,转瞬之间,已与崖平。云凤只顾纵身捉云,忘了存身之处已离崖边不远。刚将身纵起,见那云突又前移,暗骂:“云儿也这般狡猾,我今日若不将你捉住才怪。”不便在空中施展近日新学来的解数,往前一探,又悬空飞出了两三丈远近,恰好将那云团双手抱住,身子才往下落。 猛一低头,见脚底云涛泱奔,浩瀚无涯,哪里还有着脚之所。知是一时疏忽,已经纵在崖外,不禁大惊,急切间想不出好主意。等到想起提气盘空,凌虚回旋,身子已坠入云层之中,睁眼不辨五指,哪里还来得及。又不知脚底下是崖的哪一面,仗着胆大心灵,立时变了方法,把气紧紧提住,随时留神着脚底的地方,使下落之势略缓,只要觉着脚一挨着实地,便可站定。正落之间,渐觉凉风侵肌,冷云扑面,周身业已湿透。正猜云中有雨,猛听云底下风雨大作,声如江涛怒吼,四周的云越暗,水气越厚,几如浴身江河之中。约有顿饭光景,才将这千百丈厚的云层穿过,风雨之声,也越发听得真切。定睛往下面一看,底下也是一座山脊,因为终年上面有云封蔽,尚未见过它的形势。身子正从狂风暴雨中飞落,离地少说也有数十丈高下,一旦失足,万想不到下落这么低速。自己如非在洞中练习了这四十多日图解和坐功,一旦自天坠地,直落千丈,还不是个粉身碎骨么?想到这里,好生害怕心寒,哪敢丝毫怠慢。先将气一舒,使其速降,转眼离地只有十来丈,才忙将气重新提住。紧接着再做出一个俊鹘盘空之势,以便觅地降落。

云腾鹤举飞剑斩毒虺电掣雷轰神光歼巨憝 云凤和三小起步之处,相隔原不过里许远近。空中的风寒而不猛,并未将人吹向别处。这时的云凤脚程目力迥胜往常,原不难顷刻找到,刚往前跑出没有半里,便见两个小人在前行走。云凤当他们已然及地,竟和自己下落之时不相上下。妖巢密迩,恐有警觉,未便出声遥唤。正待追将过去,忽又想起,三个小人怎剩两个?如说有一人受伤,行路不该如此从容;再者,走的又是相反的道路,他们路熟,不应如此。再一细看那小人衣着,虽和沙、咪等三人相差不多,背上却未背着行囊,一个手上还提着一个小篮,里面好似装有花果之类,越看越觉不是。猛想起这些年,妖人曾强索去许多小人,莫非留了一些,供他役使,没有全数伤害,故尔在此出现?乍见生人,难免惊窜。好在彼此走的是同一方向,便把脚步益发放轻,一路掩藏着,跟踪前进。等到相隔渐近,竟听出那两小人也会人言,正在低声且谈且行,云凤更是惊讶。偶然趁他们彼此转脸问答,看清两小面目。有一个竟是带着凶狠神态,脸上都是戾气,迥非小人洞中所见群小个个面容清俊之状。另一个手里持着一根带刃的钢钧,隐隐放出黄光,与日里所见妖人兵器上发出来的光华相似,益知所料不差。 看前面山麓下,三小尚无踪影。嫌那两小人的语声听不真切,索性又赶前了些,听他们说些什么。等到两下里相隔不过丈许,便听那提篮的道:“小王手下虽有那驼婆会出主意,这些年也未见她找过一个山外的大人前来。再说先王留有遗命,也不准找,恐怕引鬼入室,自取灭亡。何况又是什么剑仙的徒弟呢。我想那大人必是路过无疑。太祖师说,等七天伤好,前往一查,看他祭坛上供的有人和祭品没有,便知分晓。并说你人聪明,还要带了你去,命你入洞查问呢。这次说好便罢,不好,便要扫灭全洞,将人不分男女老少,全捉了来。费上七年苦功,用一万生魂,炼那十地小人圈,去寻伤他的人报仇呢!你我父母宗族,俱在那里,家法厉害,到时不容徇私,你看怎好?”持钩的道:“管他呢。反正如今我们十八个人,都学会了法术。太祖师说,不久便有半仙之分,还可随时变成大人,和大祖师一样,要什么有什么,多么称心。他们怜顾我们时,当时也不单挑我们上祭了。就拿现在说,除早晚轮班,采药烧丹,看守法台外,哪一样不任性舒服?每年太祖师受祭回来,还得吃两次人肉果品。一人单走,也不怕蛇虫鸟兽侵害。不比在洞中强得十倍吗?譬如那年来时,和那几个一样,被他吸血祭旗,莫非这时也惦记他们么?我们只听太祖师的话,叫怎样就怎样,包有好处就是。”提篮的道:“这都不提。不过我想那大人如是过路剑仙,与全洞的人何干?要是小王请来,只恐太祖师寻了去,也未必胜得过。我看他虽然脸臂受伤,须要调养。但据他说,当日仙法仙宝俱未顾得使用,仅可此时寻去,却要等七日之后,不是有些怕那大人,便是打算故意挑剔,好将全洞小人一网打尽。你忘了上次他得那本仙书时,曾说今年恰巧是子年子月子日子时,天地交泰,只是不知小人洞中够不够九千九百九十九名人数这句话么?”持钩的闻言怒道:“你怎么说这些话?如非平日有交情,又为我受过罪,我便给你告发去。如不把他们都扫灭尽了,山阴鸦王怎得出头呢?洞内外共有一万七千多人,太祖师也用不了许多,正好趁此时机,让鸦王即位。等仙法学成,再向太祖师禀明,回去当国师。鸦王听话,便当国师;否则便去了他,自己为王。只是按时与太祖师进贡,什么都不用怕。高兴时再变作大人,出山去和别的大人玩上几天,有多么好呢!”提篮的闻言半晌不语。一会说道:“那青白花,好容易昨日才被我寻到,这里第二次了。我已得了一次功,你还没有。好在太祖师刚刚入定不久,今日要到过午方起,又不值班,有的是闲工夫。你看云儿开了,星月出来了,正好寻找。看看附近还有没有,再寻到,大家同去报功。寻到日出开采时,如仍是那一株,便给了你去献功吧。听说这花又名晨露,果子中的一包汁水,吃了能成仙呢。”持钩的听说,要将功劳让他,略转了点喜容。 云凤才知持钩小人是鸦利的同党,难怪生相凶恶。顺山麓遥望前面山腰,积雪皑皑,暗云围拥,沙、咪等三人尚无踪影。暗忖:“那开青白花的仙草,既受妖人重视,定是灵药无疑。何不随这二小人前去,看明白了以后,再行处置?”便不露面,仍旧紧紧跟随。又走出数十步,持篮小人说:“到了,仙草就在上面岩石缝里长着,我们快去守着,等花瓣一开,花心果子便熟,我们忙下手采摘,不要错过了机会。”随说随往山上跑去。云凤闻言,往前一看,两小人所去之处,乃是一片峭壁,高约百丈,广才数丈,像一面镜屏,悬嵌在离地三十余丈的山崖中间。四周都是满布苔藓的怪石,山径也甚险陡,两小人动作甚快,连爬带纵,眨眼工夫,已到了峭壁之下。将手中篮、钩背在身后,手足并用,似壁虎一般,附壁缓缓爬行而上,那般光滑直立的石壁,上起来竟似手足粘在上面一样。 云凤志在得那仙草,如从正面上去,恐被觉察惊走。见侧面不远怪石甚多,高低错落,散置山崖之间,如由此上去,不特可以隐身,还可绕行到那峭壁上去。先端详好了形势,将真气一提,绕向侧面,施展蜻蜓点水的功夫,一路鹤行鹭伏,且隐且纵,顷刻到达。见峭壁忽然中断,靠山一面,现出一个可容三四个大人的洞穴。正不知走对了没有,忽闻穴中清香扑鼻。探头一看,穴壁斧裂,石缝中生着一株从未见过的奇花。花只一朵,形如牡丹,青边白瓣,微露红心,将开未开,含苞欲吐,隐放光华,异香袭人。未开时,已有尺许大小,估计全开了,少说也有二尺周围。方在端详,忽听两小人语声由下渐近。忙将身藏入穴内,侧耳一听,只听持篮的说道:“昨日黄昏时,我在无心中发现。这花最是奇怪,上次开放时,正值天色将明之际,花不开,果便不熟,而且不能先用手触。有花之处,都有毒蛇怪物把守。最好等到它突然往外长出,去接晨露之时,你用钩把它钩住,我立时就采,到手便往下纵,才保不致被穴中蛇虫怪物伤害。恰好有这石窝子,可坐可立,进退容易,成了固好,不成,好在还没和太祖师说,也不妨事。”云凤闻言,往穴中一看,并无虫兽之类潜伏,只穴顶悬着一个形如蜂窝的东西,当时也没在意。再听两小所说,俱是花怎样才能采得之法,便一一记在心里。高兴头上,猛想起沙、咪等三人快要下来,其势不能在此久候。偏那两小人只在壁口石窝里等待,不肯上来。刚想诱他们入穴,将他们捉住,再接了沙、咪等三人。至于是先除妖人,还是先取仙草,算计好了时间,再作计较。 猛听小人“噫”了一声,云凤悄悄出穴,探头往下一看,两小人已贴壁飞坠,滑了下去。前侧面山脚,沙、咪等三人正绕山麓跑来,眼看两下里快要遇上。这才明白小人飞坠之故,喊声:“不好!”正要跟踪纵下,忽听身后穴壁似有爆裂之音,接着又是“喳”的一声炸响。刚一回顾,一团光华突从身后擦面而过。闪开一看,正是那朵青白色的奇花,业已完全开放,中间红心不见,现出一个金光闪闪的五色果子。云凤见那奇花竟不等清晨,遽然开放,固是喜出望外。但知道花开不久即隐,下面沙、咪等三人又将遇敌,事难兼顾。匆促中举剑一挥,将花斫落在手。花一落,花叶立时缩了回去。再看洞壁裂缝,依然连茎带叶,俱无踪影,耳边似闻洞顶窸窣有声。不暇再做端详,连忙跑向崖口,双足一蹬,往下纵去。身才离崖,便听花洞中轰地一声,好似飞出一物,身已凌空,不及回观。 那沙沙、咪咪、尼尼三人,先由冰雪中滑落,沿途倒也顺溜。及至滑行到了半山以下无雪之处,再想照旧滑落,势已不能。只得收住势子,一路攀藤缒萝,纵越而下。仗着小人都是身轻体灵,目力敏锐,那一带的山径峭壁甚多,上面大都附生着藤蔓,易于援落。虽不如云凤飞身直跃来得神速,两下里相差也不到半个时辰。及地以后,算计云凤仙人必定早到。以为妖人巢穴相隔还有二三十里,深藏在山凹深崖之内,此时正当深夜,不致被人发觉,又有仙人在前相候,不由胆壮气豪,并没怎样留神观察,便顺山麓朝前跑去。才跑出二三十丈远近,沙沙、尼尼正并肩前驰,忽听咪咪在后唤止。二人回身问故,咪咪道:“你们快看前边转角处跑来两个小人,内中一个,不是鸦利的死党吁吁么?他自那年鸦利被放山阴,意图行刺,不想奸谋被他父亲勾勾发觉,奏知小王,知他诡计多端,发往山阴,必定生事。不几日便值贡祭妖人之期,将他捆住,送往祭坛,做了祭品。怎么还在这里,没被妖人吃了呢?”尼尼也惊讶道:“那一个提篮的,不也是因犯大罪,与他同时绑去充祭品的颠颠么?怎都还在?这两个东西,都是又奸又坏,既然未死,定做了妖人党羽。大仙不知在前面没有?我们最好藏起来,等他们走过再出去,见了大仙的面。再请示定夺。”沙沙忿然道:“这两个东西,一个是叛贼,一个是犯上的败类,以前受他们害的人甚多。只说喂了妖人,不想还在,正好借此除他们以正国法。看神气,他们已看见了我们,躲有什用?有大仙在前面,还怕他们么?再者妖人每年劫去的人甚多,你我三人都有亲友在内,也许没有全死,乐得相机行事,先朝这厮们打听下落。你二人靠后,待我上前。”话一说罢,沙沙当先,二人随后,一同迎上前去。双方都走得快,一会便碰了头。 吁吁原认得三人,并从妖人后两年劫留未杀的小人口中,得知沙沙、咪咪、尼尼三人近年选充宫廷侍卫,已成了小王心腹将士。雪山左近,多年无人敢来,恰值妖人受伤败回的第三天,便有人乘黑夜偷偷到此,当然必有所为,定是奉了王命,来打探妖人的死活。一心想把三人擒往妖人那里献功。将手中钩一横,喝问道:“大胆走狗,偷入仙山,想做什么?快快说了实话便罢,否则将你三个捉住,献与太祖师,教你们不得好死!”沙沙原有一番话语,想和两小先礼后兵,略探妖人动静,与劫去的小人死活。一见他目露凶光,势焰逼人,全无一点同类情分;又听他做了妖人徒孙,猜出自己来意,与他好说,定然无用,不禁气往上撞。一看除这两小外,并无别人,下手越快,越有便宜。忙和尼尼、咪咪一使眼色,口里答道:“吁吁,你不要急。不错,我们是奉王命来的,可是对于仙人,并无恶意。你两个可能带我们去见仙人么?”一边说,一边身子往前凑。等到身临切近,猛地一举手中刀,朝着吁吁当头就斫。 谁知吁吁奸狡,早就有了防备,一见刀到,骂声:“该死的东西!”手中钩往上一挡,钩刀相碰,钩上火星一亮,冒起一股黄烟。沙沙闻着一股子奇臭之气,立时翻身栽倒。那咪咪、尼尼二人得了沙沙暗示,各举手中刀,径扑颠颠。沙沙一倒地,咪咪着了急。他在洞中原有神箭之称,动起手来,总是刀弩同时并用。当下先朝颠颠放了一毒箭,然后刀弩齐施,直取吁吁。那颠颠当初也非善类,见咪、尼二人奔来,回手拔出身后的一面小幡,正想行使邪法迷人。不防咪咪一箭先到,正中面门,立时应声而倒。尼尼赶将过去,就势又斫了一刀。近旁吁吁用黄烟将沙沙迷倒,打算生擒回去报功,忽见咪咪奔来,人未到箭先到,接连两三箭射来。知他从小弩箭厉害,一面躲闪,一面又想施放钩中暗藏的毒烟时,猛听空中一声大喝,一个大人飞将下来。吁吁虽然凶狠刁猾,新近又学会一点小邪术,胆子越大,毕竟平生所见的大人只驼女和妖人两个,乍见云凤自天飞坠,自然疑神疑怪,不由吓了一大跳。就在这张皇顾盼的当儿,咪咪、尼尼相继赶到。休看人小,却是手疾眼快,机敏异常,还未容云凤动手,双双抢上前去,双刀齐下,吁吁猝不及防,想逃已是迟了。云凤连喊:“不要杀死,留活的问话!”咪、尼二人闻言,忙将刀一偏。咪咪的刀先到,收势略缓,只歪了歪。吁吁见势不佳,想举钩来挡,连臂扬起,恰巧被这一刀连腕带手中钩一齐斫落。吁吁负痛,刚悲号了一声,又被尼尼一刀背打在左肩之上,倒于就地,痛晕过去。尼尼连忙按住。咪咪拾起地上铁钩,忙跑过去,将沙沙拖了过来,对云凤述说经过。 云凤自幼闯荡江湖,见过许多门派中的兵刃。接过一看,便认出中有机簧,藏着迷魂药粉。再见那闪闪放光之处,乃是几块类似水晶的宝石嵌在上面,画着一些符篆。细查形式,好似断去了一截。暗忖:“这钩必是江湖下流绿林中人用的暗器,被妖人得来,画上一些符篆,给与小人,以作防身之用。此山素无人迹,对头只有蛇兽之类,这药粉如能使蛇兽昏迷,药性定然猛烈无比。适才从空下望,只见钩上冒起一股黄烟,沙沙便已晕倒。好似上画符篆,仅只是一种点缀,故作惊人吓兽而已,并无多大作用,厉害的还是这些药粉。小人随手使用,未抢上风,必定预先闻有解药。”使命咪、尼二人搜搜两小身上,果从兜囊中搜出一些东西,内有两个二寸长短、手指粗细的玻璃瓶,中贮药粉,一黄一绿。回望颠颠,身受重伤,呻吟垂绝,半睁双目,望着众人,还未死去。先把黄药瓶塞拔开,往他鼻端一凑,立时闭目死去。拔塞时,云凤虽离较远,但微闻奇臭,便觉有些头闷心烦,连忙塞好。再把绿药瓶塞拔开,觉有清馨之味透出,闻了神爽。再倒了一些在草叶上,倒入颠颠鼻中,不多一会,便闻呻吟之声,知是解药无疑。便用手指挑了些,弹在沙沙鼻孔之中,居然悠悠醒转,见云凤在前,慌忙跪倒拜谢。这时那吁吁也苏醒转来,颠颠毒发身死。 云凤因想知道服食青白花中仙果的详情,吩咐将尸首藏过一旁,拿了两小身上搜出来的零碎东西,将吁吁擒往僻静之处,审问妖人现状,以及妖窟中的虚实动静。沙、咪等领命办理,一同转入右侧山缝里去。吁吁先还不肯实说,经不起尼尼能说,用小人言语,连哄带吓。说云凤就是前日用法宝重伤妖人的神仙,因见小人每年无辜受害,奉了天帝之命前来降罚。上千条双头怪蛇,何等厉害,被她在一个时辰以内斩尽杀绝。现时到来,只诛妖人一个,与别人无干,颠颠和你一死一伤,乃由于自己不好,先要动手伤人之故,仙人并不管这些事。日前鸦利造反,也是大仙平定,叛逆大罪,俱未诛戮一人,何况你们。你只说了实话,大仙仙法高深,能起死回生,不但饶恕不死,还许特降鸿恩,将你断臂医好。除妖之后,与别的小人一同送回老家中去。 吁吁人极凶狡,闻言寻思了一会,才将信将疑,有了允意,忍痛趴伏在地,向云凤叩头求饶。云凤知他最坏,能通人语,便先问他妖窟中情形,打算慢慢再拿话套他花中仙果服法用处,以免起疑。吁吁道:“太祖师自从近年得了白阳真人的十三页天书图解,时常自言自语,欲学天书,须把以前所学道法全部丢去,未免可惜;不然,又恐不能将天书道法学全。后来遇见太师伯湖北花山孙洞玄真人,教他两样都学之法。由此把每日打坐时刻分为两次:一次练旧功,是在白日午未申三时;一次练新功,是从亥时起练到寅未卯初。因这次比日里要紧得多,除了随身换班的十一护法童子外,还埋伏了各种仙法。外人一进去,必要昏迷倒地,直到他功课做完,起身处治。一经被擒,休想活命。起初要去小人,俱被他将生魂收去,以作祭炼宝幡仙幢之用。自得仙书,听了太师伯之劝,每次总要挑出几个不杀,用仙法修了歧舌,教会人言,收为徒孙,各传道法。如今连我和死去的颠颠,已有三十五个小人了。预计要收七十二个,还差着一半呢。此时他正在入定,人和死了一般,要到天明之后才醒。大仙如要前去杀他,倒是时候,不过屋中仙法厉害。那冰屋共有前、左、右三个门户。左门看不出,内中仙法最是厉害。前门和右门,俱要差些,尤其是右门,更无什希奇。大仙进了右门,只须将迎门那面长幡一摇,里面埋伏便破去一半了。我将这机密泄漏,不敢指望别的,只求大仙先将我断臂医好,再把你手上那朵花赏给我闻上一闻,就感恩不尽了。” 云凤先听妖人得了白阳真人十三页图解,不禁惊喜,知道又是一番仙缘巧遇,便静心听他说了下去。后来听吁吁说那冰屋情形,既然左门厉害,当然愿诱来人进入,为何不易使人看出?已知有诈。再一听他索要仙花一闻,越猜这小人诡诈,不怀好意。故意问道:“你知我这朵花哪里来的么?”吁吁满脸好笑,答道:“这花听太师祖说,乃山腹五金之精,与千万年玄冰极寒真气,融洽孕育而生,只本山才有。虽然难得,不过清香好看,闻了止痛,并无多大用处。大仙适才脚底没有烟云,又没光华围身。前日太师祖也说,大仙好似不会腾空,定是崔五姑新收徒弟,不知用什厉害法宝,出其不意取胜,故此当时未追。现在又同尼尼他们一路来,必非云中飞落。落脚的地方,又当天镜崖前,那里正有一朵花出现,我们还没采到手,不知怎地会落在大仙手中?大仙要它无用,如赐与我,本山奇花异果甚多,多取来奉上如何?”云凤闻言,暗骂:“好一个不知死活的小孽障!死在眼前,还敢使诈愚人。”等他说完,喝道:“该死的东西!竟敢在我面前闹鬼。此花名为晨露。你们采时,须等天明。我只路过,略施仙法,便唾手而得。你当我不知来历么?妖人窟穴所有埋伏,岂能困我?无论打从何门进入,妖术邪法,立时瓦解。我不过一念仁慈,想饶你一命,才命你供出实话。你却一味花言巧语,打算行诈,岂非自寻死路?快些说了实话便罢,如若不然,休想活命!” 吁吁见云凤知道那花来历,看出虚假,当时惜命,也颇害怕,只得含泪答道:“实不瞒大仙说,以前太祖师并不知本山有此仙花。后来在天书中悟出,便命我等闲时遍山寻找。那花出现时,多在黄昏暗处。我等眼睛俱用仙水洗过,能在暗中看物。手里又有法宝兵器,无论是什毒蛇猛兽,只须将法宝兵器一抖,冒出一股神烟,立时昏倒,不用解药,万不会醒。一年多工夫,只死了的颠颠寻见过一次,太祖师甚是欢喜。花片可以医治各样疮伤,不能服食。如我这条断臂,如得一片,齐断处包扎,当时止血止痛,不消七日,即可接上。花中仙果,最为贵重,生吃下去,可抵道家百年修炼之功。只是从花心采摘时,须细细认准它向上微弯的一面,顺着势子一折就落。采到手,再就断处一吸,果中仙露便就到了嘴。如果手势稍偏,一折不断,便难再折。尤其不可用刀去切,一切金铁,必与金铁同化,一般坚硬,汁水立枯。太祖师头一次得了此花,不知就里,除花片采下做药外,仙果变成了一枚金果,至今尚在,效用全失,事后甚是懊悔。又命我等搜寻,终未寻到。今日傍晚,颠颠来说,他又寻到一朵,刚刚出现。因上次花开是在凌晨,天书上也有这种解说,不开不但不能采摘,手一触动,立即缩入石中隐去,再也不出。更不能有三人在侧。因上次得花时,曾在那花附近见有一朵,可惜被它隐去。以为这次或许也是两朵,偷偷约我同去采来献功。现在看出大仙这朵花片上,有上次我们同伴扯落的缺口手印,仍是以前隐去的那一朵,才知大仙得自崖上,以为大仙路过采得,不知就里;颠颠又死,无人对证。想骗到手,吃了果中仙露,再求大仙释放,逃回王洞。一切无知,望乞大仙不要怪罪,饶恕一命吧。”随说随哭,叩头不止。 云凤原本心软,见他臂血淋淋,哀哀哭诉,痛得面都变了紫色,心想:“我何必与这区区小人一般见识?且将仙果采下服了,如果所说不差,放他何妨?”一看那花心中异果,果如吁吁所言,果柄向上面略弯。觑准向背,轻轻一折,随手断落。断处水珠直冒,清香扑鼻。试用口一尝,甘芳满颊,凉沁心脾。一口气把它吸光,立觉神爽身轻,舒适无比,知道不谬。不欲失信小人,便命咪咪去将断臂寻来,将花交与沙沙拿着,摘下一片,亲自与他绑扎停当,命其急速自行逃回老家去,以免少时玉石俱焚。吁吁叩头称谢已毕,行时哭说,归途大鸟蛇兽甚多,兵刃和囊中防身之物俱已失去,请求发还。并说祭坛被摄,多年未归,要请沙、咪二人伴送到左侧转角之处,略微指点,便可寻路回去了。云凤因那有毒药冒黄烟的兵器害人,不允发还。一查适才搜出之物,尚有两张弓、六枝小箭,叫他试了试。除比小王手下所用弓劲箭利外,似无异状,其余也无什奇特的东西。只把两面小妖幡扣下,余者都给还了。她因为前面转角是个登山的缺口,相隔不过十丈,不疑有变,便命沙、咪二人如言相送。沙、咪二人闻命无奈,只得同了吁吁起身。 因为那地方在妖窟的另一面,急等送完吁吁回来同行,沙沙一忙,也未将手中花放下。云凤知二人腿快,少去即转,未唤住,只拿着那枚吸空了的仙果,在手里端详审视,全未在意。咪咪留心,知道吁吁的话靠不住,却不知要闹什鬼,正在心疑,已随了吁吁走到山缺口边。这时吁吁迥非初见时凶狠之态,满口俱是悔过之言。沙沙听了他的甜言蜜语,还不怎样。咪咪始终加以防备,见他到了缺口处,后面云凤、尼尼已被转角处危石挡住,看不见人,还没有作别之意;又见那缺口形势只是山腹中裂,现一巨罅,不特望不见来的路径,而且不能打此上山,与他所说在此可以指点路径之言不符,越发疑心。忙喝问道:“吁吁,你要我们送你到哪里去?这里又不是登山的道路,看不见山那边,怎么指点你的归途?你如真不知方向,就在这里指说尚可,否则我们随侍大仙,俱有要事在身,那我们就不奉陪了。”吁吁早看出云凤不会腾云驾雾,以为决非妖人对手,哪里肯往回路走。不过心恨沙、咪二人勾引云凤来此,当时暗算力有不敌,特意假作请二人指点路径为名,诱到山缺口里,云凤看不见的地方,来个冷不防,用邪法将二人迷倒,绕山侧小径逃回去,与妖人报信。及见沙沙来时,手中仙花并未放下,更趁心意。口里说着好听的话,身子渐渐紧挨着沙沙并肩而行,只盼再走近缺口两三丈,便即下手。忽闻咪咪在身后喝间,吃了一惊,忙回脸答道:“你哪里知道,这缺口出去,便是山那边。现在暗中,你眼力不济,再走十几步,就可看出了。”咪咪喝道:“几十里厚的山,这一点远近就可通过?你哄鬼呢!有话快说,再如往前,我们走了。”说罢,便去拉沙沙,忽听空中嗡嗡作响,还未及抬头观望,吁吁情知咪咪起了疑心,又见他伸手拉住沙沙,回顾云凤、尼尼,已被山石隐住。心想:“再不下手,就来不及了。”忙答道:“两位既不肯送我上路,我以前雪山实未来过,请你们把方向途径略说一些如何?”咪咪气忿忿地正在解说,吁吁便乘此时机默诵邪咒,暗使妖法。沙沙也看出他听话时神态不对,身子只往自己凑来,也觉有异,但未想到他断臂初接,死里逃生,会有那么大胆子。刚在心疑,吁吁业已诵完邪咒,忽然将身朝沙沙一扑,一手将沙沙手中仙花夺去,纵步如飞,往山缺口中逃走。 其实吁吁当时如用妖法,沙、咪二人必然被害无疑。只因心涎那朵仙花,知此花不能沾土,恐二人迷倒时落在地上。又因右手新接,不能使用,剩下一只左手,无法兼顾。意欲先将仙花劈手抢来,衔在口中,回身便跑,二人必然追赶,再用左手掐诀行法。谁想人算不如天算,命中注定该死。沙、咪二人见花被他抢去,又惊又怒,各举刀箭拔步便追。就在二人刚刚起步,吁吁将要行法之际,忽听空中嗡嗡之声越近。咪咪一按手中弩箭,尚未发出,忽又听前面轰的一声,从空中飞下数十条半尺长短黄晶晶的飞蜈蚣,一窝蜂似齐往吁吁头上扑去。接着便听一声惨叫,吁吁连人带花,被那数十条蜈蚣咬住,凌空而起,手足挣了几挣,便没声息,想已被蜈蚣咬死。眨眼工夫,隐入暗云之中,不知去向。后面云凤闻得二人喝喊与天空嗡嗡之声,也已赶到,望见许多身有四翼,形如蜈蚣的怪虫,将吁吁衔去。一问就里,想起得花时所见洞顶蜂巢般的东西,与得花离崖所闻怪声,定是此物循着花香而来。区区小虫,如此厉害。那花如在沙沙手内,亦是必死;便是自己拿着,也不见得能不受一点伤害。不想吁吁一时行诈,倒做了替死鬼。好在果中仙液业已服食,那花不过能做伤药,无什可惜。见沙沙失花害怕,反倒安慰了几句。因这一来,那枚空果壳也不敢随便拿着,忙裹入包中。带了沙沙、咪咪、尼尼三人,往妖窟进发。 那妖窟深藏在一条暗谷中间的悬崖之上,相隔山麓还有多里,沿路俱是崆崖峭壁,鸟道蚕丛,形势奇险,景物幽绝。前行不远,云雾忽开,山月渐吐,光照林壑,清澈如绘。又走出六七里路,转过一个谷中的曲径,行至崖腰高处。三小忽指前面,低声说道:“那不是妖人住的冰屋么?”云凤闻言,顺指处一看,谷尽处,地势忽然展开,当中现出一座数十丈高下的四方广崖,前临幽谷,林木繁茂,后倚崇壁,积雪皑皑。妖人冰屋就设置在广崖当中,大约一亩,高有十丈。尼尼说是比前高大得多,想是近年收了小人之故。白雪为顶,坚冰作墙,晶莹朗澈,似与星月争辉。冰屋外面有十来个小人,正在崖上驰逐舞踊作戏。细一看,那些小人的身底下,都是虚飘飘的,有时竟凌空飞翔,离地数尺。知是练习妖法,并非戏耍。冰屋外观虽似透明,里面人物情景,却是用尽目力,一点也看它不见。心想:“妖人此时虽在打坐,只是这些小人甚为惹厌,他们耳目异常敏锐,稍一近前,必被警觉。打草惊蛇,还是小事,这次不比上次,可以出其不意,暗中取胜。听那已死小人之言,妖人似已看出自己仅凭法宝,道力有限。明里交手,必非其敌。时机难再,又不便在此久延。”停步想了想,见广崖下有一条小磴道,猜是妖人所设,以备群小上下之用。崖形陡峭,磴道凿石附崖,径甚纤曲。看神气,不到将近崖顶,不易被上面的人窥破。不过由磴道上去,须从上下落谷底,然后小心贴壁猱升上去,也难不被上面群小看见。 正在寻思,沙沙来说:“尼尼说记得崖后并非垂直,乃是一个斜坡,老树荫浓,参天蔽日。头一次小人采药,初遇妖人,便打此道逃回。如由那里上去,沿途皆有隐蔽之所。只不过多年未来,不知有什变动没有。崖后大山,高到望不见顶,上面满生各样有用药草。”云凤闻言心中一动,便命尼尼引路,隐藏着身子,急速往崖后绕过去。 尼尼路径本熟,虽是多年未来,此时身临其地,全都想起,径引了云凤等三人,沿着崖壁,往上攀越。翻过谷旁峭壁下落,便是一条极深的枯涧。涧中蔓草丛生,老藤盘屈,日光不照,黑暗已极。一大三小四人,就在涧壁上攀萝援葛,鱼贯而进。不消片时,尼尼算计将到,微探头往上一看,果然正当崖后。四人上望,由下往上,俱是斜坡,松杉竞生,枝柯繁盛,阴森森的,都是千年以上古树。崖上冰屋小人,俱被林木遮住,看他不见。云凤恐错过时辰,忙引三小绕树穿行,往坡上跑去。将近崖顶,树林忽尽,削崖挺立,只有数丈高下,中间还有一条丈许宽的大道。云凤想:“这般上去,反正要被群小觉察,崖高只有数丈,何不突然纵上,出其不意,径直冲进冰屋,宝剑齐施,杀死妖人,再行处置群小,比较神速稳妥。沙、咪等三个虽然智勇,终敌不过人多;何况崖上群小俱会妖法,自己如胜了还好,不胜岂不白白送命?偏生三小俱都忠心,适在路上,连命尼尼引到地头回去都不肯,沙、咪二人更是立誓相从,死生不二。如命他们藏在下面,见自己上崖多时没有动静,急速回走逃命,必然还是不肯。并且这话也不好说。上去又凶多吉少。”正要设词嘱咐他们,猛见咪咪已独自顺着当中那条坡道往上爬,将达崖顶,心中一惊,又不便高声喝止。幸而咪咪探头一看,便即飞至崖下。云凤未及申斥,咪咪已拉云凤蹲下,附耳悄声说道:“崖上小人,有好些都是我们三个的亲友呢!我看他们一面跳着,不时三五成群附耳低语,指着冰屋,满脸庆幸之容。下来时,仿佛听到近身处两个小人在盼妖人死了好回去,绝不似先见的颠颠、吁吁两个那么可恶,说得都是大仙一样的话语。如引下两个一问,岂不有用么?” 云凤暗忖:“有小人卧底固好,但恐其心难测,一个不巧,反倒坏事。”正在踌躇,忽听沙沙微吁了一声,立时箭射一般,往侧下面树中便纵。咪咪、尼尼也已相继纵去。云凤赶近前一看,乃是两个小人,一跪一立,业被沙、咪等三人按倒在地。内中一个,似与三小相熟,低声急喊:“沙沙好人快放手,稍迟没有命了。”接着便听身侧吁气之声。偏头一看,离二小人不远,蹲伏着一个怪物,形如壁虎,长有丈许,却有两条寸许粗细,比身子长出两倍的尾巴,巨头阔口。目闪碧光,其大如碗,凸出在前额之上。口里平吐出七八条如蛇信一般的火焰。通体皮肉,是暗绿色中夹杂着一些灰纹,上面满是污泥,烂糟糟的,像腐了一般,看去异常污秽,时闻恶臭。本来蹲伏在地,见了生人,缓缓站起,这才看出那东西头颈间还绑着一根细铁链,系在一株古树干上。那两条细长尾巴,竟是可伸可缩。只往前爬了两步,便即停止。倏地肚皮一鼓,两条长尾,直向众人立处先后飞射过来。可是并不伤人,只在挨近人身数尺以内的地上抽打了一下,便即缩转。 云凤时刻留心,宝剑原在手内握着,情知不是善类。因它行动迟缓,又被链子锁着,长尾打出虽快,却打不着人的。想屏气忍着奇臭,仔细观察,到底是什怪兽之类。说时迟,那时快,怪物的长尾又二次打到。云凤立处靠前,与怪物相隔较近,只觉身上微微打了一个寒噤。偶一回脸,见那两个被按倒的小人业已吓得面如土色,齿牙震颤,拉着沙沙低声急语。正要过去询问,咪咪忽然却步急语道:“大仙还不将这怪物杀死,它那毒发出来,我们都没命了。”言还未了,怪物长尾又在近处地上打了一下。云凤刚听叭的一声轻响,身上又是一个寒噤,猛地醒悟,知是这东西在那里作怪。更不怠慢,连忙一横手中剑,身子一纵,飞上前去。正要斫落,忽闻恶臭愈烈,头脑闷胀,暗道不好,忙往外抢先喷气,以防把毒嗅入,再将口鼻闭住。那怪物也甚警觉,一见敌人飞来,口里一声枭鸟般的低叫,两条长尾相次往上挥起。云凤身法何等矫捷,拨草寻蛇,往双尾上一挥,就势一剑,朝下斫去。怪物身子被锁,无法逃走,连第二声都未叫出,立时长尾飞空,尸横就地。云凤恐中了毒,一得手,便提剑凌空,斜飞出去。那怪物双尾虽断,仍有知觉,竟如飞蛇一般,朝云凤身上射来。幸得云凤轻灵,身刚飞出,闻得脑后风声,一眼瞥见前面有一株古树,手按树身,往侧一偏,转风车似翻向树后。方一落地,便听滋滋两声,偏头一看,两条怪尾已先后如长竿也似笔直钉向树上。 正要往众小人身前走近,忽见沙沙放了那两小人,五小一同起立,就在原处站定,不住摇手,连说带比,不要云凤近前。这次相隔较远,小人语声本来不大,五小恐被崖上人听见,说得更低。云凤知有缘故,只得停住。沙沙这才带了一个小人,留神看着地面走来,走到相隔怪物长尾打落之处约有七八尺以外,方行立定。招手将云凤唤至离身一丈远近之处,重又用手止住说道:“大仙杀的,是这里妖人喂的怪物,名为七步响尾壁龙。最历害是那两条尾巴,它吃人时,先用两尾一递一下朝那人身旁不远的地上打去,打过的地方便留下一条黑印和极细的涎丝。人一挨近,它那长尾能屈能伸,立时觉察,飞将过来,将人绞死,勒成粉碎吃了,其毒无比。如今虽被大仙杀死,毒气还在,不但地上,凡是长尾下落的那一片都有,踹上去便不得活。现在这两面的地皮都被壁龙长尾打过,人不能进出,后面又有埋伏,我们五人都困在这里,不敢出来。须请大仙从七丈高处飞越进来,再带我们照样飞出,才保无患。”云凤虽不信怪物已死,毒涎丝仍停留空中,因沙沙说得急切,便依言纵过,问道:“你们这样大惊小怪则甚?前面说有怪物遗留的毒丝,后面走有什妨碍?你三人不是打从后面来的么?” 咪咪已领了那两小人上前拜见,闻言答道:“这两个俱是我们三人亲族,只因前年祭献时洞中犯罪人少,凑不齐那么多小人,小王当众招募,他们自愿舍身,被妖人摄到此地。见他二人伶俐,挑选下来,团了舌头,做了徒孙,没有杀害,两个取名健儿、玄儿。他两人原是亲兄弟。今早玄儿犯了错,想要逃走,被妖人捉住,用妖法将他困在此地。如果三日内壁龙没将他吃去,再行责打释放。那壁龙长尾挨着人七步必死。可是身子被妖人用法锁在树上,整天钻在污泥里睡觉。玄儿被困的地方,就在这树底下,只要三天三夜,时刻留神,不出声音将壁龙惊动,等它发威想吃人,用长尾打地时,记准打的地方,知道避开,或者也能逃得一死。适才健儿乘妖人入定,偷些吃的前来看望。不想这次换了一样妖法,只要进到玄儿跪的地方三丈方圆以内,前进便是送死;仍从来路后走,便要被恶物吃掉,不能回去。他二人正在着急,大仙同我们便先后来了。说是前面没有埋伏,怪物已死,只是求大仙带了大家,飞身纵出,便可活命。我三人已对他们说了来意。他们知道这里小人十有八九都恨畏妖人入骨,无奈一逃出去,只要走过我们来的那片雪山,不知怎的,身子便被陷住,不多一会,仍被妖人平空摄还,不是立时被妖人杀死祭幡,便是捉来跪在这里喂壁龙。即或妖人安心不要这逃人的命,行法时暗中加以阻隔,使长尾打不近人,也要吓个半死。十人中至多只活得一两个。他们终日提心吊胆,除了已死的颠颠、吁吁和两个名叫葛儿、福儿的外,巴不得妖人遭了天诛。个个晓得这四个心腹小人算是全小人中的小头目,妖人打坐时,总是这四人分班领了别人,在冰屋之中护值。偏巧今晚葛儿和福儿俱在冰屋之中,另两个又死。余人在上面并无职司,只因无处可去,又不似那四个整天想讨妖人的好,闲来满山遍野,代他去找青白仙花。妖人回醒还有老大半天,一时没事做,在那里练习布阵,上去一招,便可全引下来。他二人已经死里逃生。” 云凤闻言甚喜,虽则小人力弱,不能倚以为助,到底分去妖人一点力量,自己也可径直冲入冰屋下手,无须有所顾忌。略一寻思,便寻健儿、玄儿说道:“我用不着你们做什内应,只要你们能对我说出冰屋虚实,妖人有无什么克忌之处,从哪一个门进去,里面有何妖法埋伏,有无趋避之法,那十三页白阳真人天书藏放何处,你们当他打坐时是否可以随便出入,我进冰屋时你们或是先向别处躲开,或是装作不见,这就行了。”健儿道:“冰屋中妖法,全在那些幡上。这三个门户,中门、左门最险。中门人一进去,便即晕倒。左门进去有烈火烧人,甚是厉害。只右边一门可入,却又隐而不露,外人不易进去。以前他打坐时,除身旁轮值护法的人外,别人本不准进去。还是去年冬天,他偶占一卦,说是灾劫将来。他学那白阳真人天书上的道法,人一入定,有时竟和死去一般,虽然预先行有禁法护身,冰屋中满布埋伏,终恐外人乘虚入内,万一道法高强,虽不能伤他本人,却可将他辛苦炼成的法宝破去。又恐我们这些小人为人劫走。这才在这班人中,除葛儿、福儿等四人外,又连我弟兄两个挑出十四人来,各人给了一道符,传了一些法术。进屋时只须往右一照,门户道路立时现出。走进去不从幡下过,绕行上去,在他面前悬的一架小钟上一敲,他便立时醒转。不过人也只能走到钟前为止,再近前仍是不能。这符我倒得有一张,大仙如用,当行奉上。那白阳真人十三页天书,他视如至宝奇珍。偏生那书甚大,不能带在身上法宝囊内。他为此事,特地用千年黄桶做了一个匣子,供在屋顶上面。四外俱有妖幡围绕,看去只是一片光华,并不见书,只恐不易先取到呢。壁龙被大仙所杀,我又不该私自与弟相见,他如不死,我二人决活不了。只盼大仙能灭了他,叫做什就做什。至于克制他的法子,却不晓得。我们不能由后面来路出去,要大仙带着跳出,便是因那里放有一面小幡在作怪。” 云凤顺他指处一看,果然身后崖壁插着一面极薄的白麻小幡,满是用鲜血画就的符篆,隐隐见有人影印在上面,看不甚清。此外并无什别的异处。因听小人说,近前不过被阻,除非硬要逃出,才行昏倒。自己还要深入虎穴,岂可见此却步?便把飞针也取在手内,打算试它一试。为求谨慎,先挟着五小,如言飞越,一一带出了***。然后嘱咐五小暂候,重新纵入,故意往前。刚走上去丈许远近,便见那幡无风自展。接着一团浓雾从幡上飞起,雾影中裹定五个浑身浴血,与小人一般大小的厉鬼,做出攫拿之势,迎面缓缓飞来,渐近渐大。才知那幡便是被害小人生魂所炼,益发不在心上。迎上前去,刚一横手中剑,那五个厉鬼好似知道厉害,便即停了步,做出又想伤人,又害怕的神气,欲前又却。云凤看出妖幡伎俩有限,本想用飞针将它毁去。后又想起在戴家场时,听玉清大师等仙人说,左道妖法大半与本人相连。此时破了妖幡,难免被妖人警觉,即可纵将出去,何必多此一举?试往后一退,那五个厉鬼也跟着追来,追到原处,便即自行隐去。云凤见五鬼追有一定界限,并不苦苦穷追,知是专为禁制小人而发,便不理它。仍由高处纵出一看,只沙沙、咪咪、尼尼三人在等,健儿、玄儿己往崖上招人去了。 等了不多一会,健儿、玄儿领了崖上群小来到,齐向云凤下拜。一点人数,不算原来五小,已有四十五人。玄儿又说:“在冰屋中轮值的还有好些,除葛、福二小人死心为妖人鹰犬,喜作威福,欺凌同类外,俱是受了胁迫禁制,无法逃归,朝不保夕,并非本愿。望乞大仙开恩,少时前去除妖,不要一体杀害。”余人也是异口同声,一般说法。并说葛儿、福儿挨近妖人,站在身侧,各执一面三角妖旗,指挥全冰屋中埋伏,极容易认出。云凤暗忖:“这些小人境遇可怜,万一自己不能获胜,岂不害了他们?”故意低喝道:“你们所说,我也难以尽信。如今我命沙沙、咪咪、尼尼、健儿、玄儿五人监看着你们,等我除了妖人回来,再行发落。你们愿否?”群小知云凤是前日打伤妖人的神仙,如今赶来除害,甚是放心,并无异言。云凤行时又嘱咐大家,都躲往林中僻静之处。如见妖人被自己打败,逃经此间,略有动静,急速各自散开,以免万一妖人漏网,当时不曾除去,等自己走后重来,你们也可推作自在林中闲游,并不知道上面有什动静。如被妖人看出破绽,可说正在玩耍,被一个手持拐杖,满头白发的老婆婆带到此地便了。妖人知你们能力本来不济,也不致迁怒杀害。云凤原意,即使自己不济,至多沙、咪等五人受害,不致累及群小。说完,便不容群小答话,从健儿手中要过那道妖符,便往崖顶飞纵上去。 行近冰屋一看,那冰屋中、左两门甚是明显,余外都是烟霏雾涌,云凤不知哪是冰屋。自从妖人得了白阳真人十三页图解,打坐时,已使妖法在内遮蔽,以免护法小人看见外面景物分心。除妖人自己,里外都看不见。还以为冰墙透明,由内可以看外。云凤恐被屋中人看出,不敢由中、左二门经过,特地鸳伏鹤行,绕向右面。心里默祝着五姑灵佑,手取妖符一照。那妖符是一面两寸来长、一指多宽的竹牌,上面绘着许多骷髅符篆。才向冰墙一照,墙上烟雾便即散开,现出一个二尺多高,仅供小人出入的门户。悄悄探头一看,屋中幡幢林立,二十多个小人,各执一面妖旗,闭目合睛,按八卦形式站在那里。当中坐定前日所见的妖人。身旁果有两个执三角小幡的,这两小人眼却未闭,一手还各持一根长鞭,向四外小人查看,只要稍有移动,便一声不响,挥鞭打去。看去此鞭连柄不过三尺,可是无论多远,都可打到。吓得那些小人如泥塑木雕般,长鞭打到身上,气都未见敢喘。知是葛、福两小,见他们倚势凌践同类,群小畏之如虎,好生忿恨。心想:“这两个小坏种,如不同时除去,他们手中那两面旗,便是妖法枢纽,见人挥动,妖法发作,事就更难办了。”还算好,右门当中两小的侧面,相隔又不远,算计一纵可达。当下仍照前会妖人之法,先把气沉下去,取出飞针,一手握着宝剑,轻轻移进门去。进屋才数步,葛、福两小似己有了觉察,心里还只说是自己人有什要事进屋,向妖人禀告。刚一转脸,云凤早急忙将身子一纵,飞上前去,右手举剑,一个顺水推舟之势,平挥出去。两小见一个从未见过的大人飞近身来,刚在吃惊,“咦”了一声,还未及看清来人面目,剑光过处,身首异处,尸横就地。 云凤右手剑才往上一推,左手飞针也跟着向妖人发出。这一针按说妖人本难活命,也是妖人积恶如山,不能让他这等轻易死去。自从日前受伤回来,总是心神不定,屡次卜卦,都无佳朕。嘴里虽说得硬,要去寻那日前所遇女子报仇,实则震于白发龙女崔五姑的大名,不特不敢去寻她门人的晦气,并且时刻都在提心吊胆,深恐人家跟踪寻上门来。又加伤势初愈,真气受损,尽管照常用功,却是不能久坐。无巧不巧,恰在这时醒转,听见小人惊咦之声,便疑有变。一开眼见面前光华一亮,正是前所遇仇人,正待施为,云凤飞针已是发出。妖人吃过大苦,惊弓之鸟,一见又是一溜雷火飞到,连忙将身从座上借遁光纵起。只顾急于逃避,却忘了身后摄魂法坛和座位上插着的那面主幡,人虽没有受伤,这两件要紧法宝却被雷火过处,炸的炸,毁的毁,数十百道黑烟飘散处,化为灰烬。他见来人一到,先杀了两个主要的护坛使者,屋中妖法重重,也全无效用,又将这两样法宝毁去,他不知云凤事出无心,以为是个行家能手,寻常妖法必然无功,不由大吃一惊。更恐来人将多年辛苦经营的巢穴毁去,太觉可惜。明知不敌,痴心还想将敌人引出,作困兽之斗,便往屋外飞去。妖人这一怯敌,无形中却给云凤平添了不少便宜。一飞针虽没伤着敌人,却打毁一坛一幡,冒起好些黑烟,也不知有什么玄虚,见妖人不战而退,心中大喜,胆力越壮,喝声:“该死妖人哪里走!”便舍了屋中群小,追将出来。 云凤身法虽快,终是步下,哪有妖人迅速,到了外面,妖人已无踪影。正不知应向何方追赶,猛想起日前除那许多双头怪蛇时,飞针原能随意指挥收发,现在看不出妖人逃走方向,不知能否如意?且试它一试,再作计较。当下把针托在手上,心中刚一默祝,一溜雷火已飞起空中,只略一旋转,便向来路崖下投去。奔向崖边一看,妖人并未逃走,站在左侧林前空地之上,禹步行法,身畔飞起一道夹着火星的青黄光华,将飞针敌住。再看群小,除尼尼卧在地外,沙沙、咪咪、玄儿三人不知藏向何处,余人也都四散藏起。只健儿同了另外几个小人,想因藏的地方不妙,恰是敌人所画的***里,已被发现,无法躲藏,俱纷纷向着妖人诉说云凤所教的那一番话。云凤见妖人未去,却在那里口中喃喃,指天画地。飞针又被妖人用法宝敌住,手中还剩一口宝剑,不知他使的是什邪术,丝毫不知应付之法。虽然脚底仍待飞身纵落,心中却是有些忧虑。一听健儿等所言,忽然灵机一动,就在将往下纵之际倏地停步,向后故意央恳道:“弟子初次行道,求仙师赏一全功,待弟子擒不住妖人时,再行相助不迟。”一面说,心中暗祝五姑默佑,休使曾孙女儿败于妖人之手。一纵身往下跳去,大喝道:“大胆妖人,还敢负隅。我奉仙师白发龙女崔五仙姑之命,前来拿你,快快束手受擒,饶尔不死!”随之一手握宝剑,往前便跑。 妖人一听云凤那般说法,又见所放法宝是一条梭形的雷火,隐隐带有金芒异彩,与各派不同,极似平日所闻凌、崔夫妇二人的家数。自己的子母飞星架仅抵得片时,以备抽空行法,敌人一运功,便敌不住。以为真个五姑亲来了,否则一个刚入门不久,连纵遁飞行尚且不会的幼女,决不致命她一人下山涉险,为师门丢脸;便是本人,也不会有此大胆。健儿等又是异口同音,都说在崖上玩耍,被一个银发持拐的老婆婆用手一招,便身不由主分落崖下,晃了一晃,无影无踪。两下里对证,越想越真。前辈剑仙中有名的辣手,自己如何能敌?不由情虚胆寒,几乎将已拿出来要行使的数十面三角妖幡重新收起,见机逃走,免得和以往死在凌、崔夫妇手下的妖人一样,身遭惨戮了。当这进退瞬息之际,猛一眼看见四外出现了好些个小人,十九俱是自己收的徒孙,内有一两个面生小人在里面,俱各满面笑容,有的还对着自己戟指互语,颇有叛意,心中好生奇怪。 原来沙、咪和众小人过信云凤,又见妖人逃下崖来,云凤便跟踪追下,益发认为妖人必死无疑,大半放心大胆,从各藏处钻出,看妖人怎生就戮,以泄平日之恨。不料这一来,却几乎害了云凤。妖人见了群小,忽然心动。暗忖:“敌人两次俱打着白发龙女崔五姑旗号,始终未见五姑本人的面。一下崖,又只用虚声恫吓,并未急速追来,颇有怯敌之意。前日相遇,无心中吃了大亏,本猜是那小人的王约请来的帮手。适才刚制倒一个生人,未曾细问。如今又在众徒孙中,发觉这两个面生的小人。以前葛、福等四徒孙原说群小思家,心存叵测。自己还想小人虽极聪明,并无什能力,决无此事。看今天他们神气甚是可疑,莫非在这两日中,小王暗中派了他们同类,带了仇敌,乘自己打坐入定之时,勾引他们内叛,打听出虚实避忌,想行刺不成,再将自己吓退?那贱婢或许是五姑的门徒,可是背师行事,五姑却未亲来,否则这等道法高强的人,要这些小人作内应则甚?此事还须慎重,休要沟里翻船,中了贱婢的道儿。她不过是一宝一剑,并未见有什别的出奇之处。两次俱是邃出不意,被她占了便宜。就是敌不过她,只要留心应付,一见真不济,再行舍此逃去,也来得及。”说时迟,那时快,妖人念头刚转,云凤已跑到跟前。妖人见她不但没有别的伎俩,连现成空中一件异宝都似新得到手,只知发放,不会以本身真气运用。更料定来人刚入门不久,一些道法不会,便偷了师父法宝,下山闯祸。自己白虚惊了一场,不由气往上撞,目露凶光,狞笑一声,怒喝道:“不知死活的贱婢!那日你祖师爷遭你暗算,还未及寻你算账,今日上门送死,又暗伤了我的法宝。现在马脚已露,还要打着老虔婆的名号。休说是你,便是老虔婆本人亲来,又当如何?少时就擒,你祖师爷如不将你这贱婢摆布尽兴,万剐千刀,以报前仇,誓不为人!”说罢,手一扬,便是数十道五色烟雾,箭一般从空下落,将云凤团团罩住。 云凤人本谨慎仔细,知己知彼,虽然两次出手,俱占上风,并不以此自骄。总觉自己不会法术,只凭一宝一剑,一有不济,万事皆休。一听妖人看破行藏,诈未使上,便知不妙,立刻停了脚步。再见数十道彩烟射落,心中大惊,不知如何御敌,只得将新学剑法施展开来防身。妖人眼看敌人就要晕倒,忽见烟中现出一道光华,将敌人身形裹住,电闪星驰,上下飞舞,暂时竟难伤她。并非身剑合一,却能人剑不分,也看不出是哪一派的家数,也自惊奇。心想:“任你剑法多好,反正你逃不出去,稍有疏忽,只要我的五行神烟一射到身上,也不愁你不束手受绑。现在那些谋叛的小孽障,正好乘此时机,捉来审问明白。等敌人少时昏倒,再设法去收她那法宝。”心中打着如意算盘。再一看四外小人,就这一转瞬间,想是看出仙人被困,神气不妙,俱都纷纷逃没了影。只有健儿等,因自己先前重视敌人,打算布置最厉害的迷魂法术,引他们入伏,恰巧他们都落在***里,无法逃避。又想起五姑虽未见过,闻得人言,她虽生就满头银发,却似一个半中年的美妇,既然听说是老婆婆,适才所说,分明不对。以前只说小人们个个聪明,收为徒孙,免却一死,以备异日大用,不料转眼之间,全数背叛。越想越咬牙切齿痛恨,决计少时除了仇敌,捉住群小,都杀了祭幡,一个不留。一眼看见健儿等尚在圈内,一个个战兢兢,望着他吓得直抖,益发暴怒如雷。一面行使妖法,去制云凤;一面圆睁怪眼走过去,伸出鸟爪一般的手臂,当胸一把,将健儿抓了过来,往地下一掷,怒骂道:“你们这些昧良的小孽种,师爷爷当初大发慈悲,饶你们几个不死,又开宏恩,收为徒孙,哪些不好?为何一旦之间,勾通外贼,叛逆行事?还敢打着崔老虔婆的旗号,帮着仇敌行诈。你们没见那贱婢胎毛未退,道法全无,至多盗了一两样法宝,偷下山来,与老虔婆现眼?自被你师爷爷看破,微一举手,便成了网中之鱼。少时擒到,定要将她锉骨扬灰,再将你们一齐杀死,方消我恨!只是你们这些小孽种都随我多年,今晚打坐时,还没有看出你们破绽,心变得这么快,到底是全数同谋,还是受了几个坏人的蛊惑,何人为首?快快招出,免得惹爷爷生气,你们临死也不得痛快。” 健儿见仙人被困,自知无幸,打算把罪过都揽在自己一人身上。心一横,神气顿壮,慨然大声说道:“我们有什人蛊惑,要背叛你?明明大家都在崖上练习布阵,遇一个手持拐杖的白发女仙,手一指,便到了此地。老妖鬼你看,你那喂来害人的怪物,不也是被仙人杀死了么?”还要往下说时,妖人一听他出言顶撞,又骂他是老妖鬼,不禁大怒,口里骂道:“小孽种,活见鬼,便是老虔婆亲来,我也把她碎尸万段。我先把你吃了,看她救你不救?”说罢,刚要抓起健儿,去下毒手,忽听身后有一女子声音笑道:“大胆妖孽,当真地要见我么?”妖人骤出不意,不由吃了一惊。回头一看,一个手持拐杖,满头银发的中年美妇,正含笑站在那里,手指自己点头呢。一想到那形相正是传说中的白发龙女崔五姑,未免胆寒。乍着胆子,喝问道:“你是何人,前来管我闲事?”那银发妇人道:“你不是要见我这老虔婆吗?我来了,你却不认得。似你这等妖孽,真把你祖师的脸面丢尽了呢!”说到这里,突的绿眉插鬓,面容遽变,左手拐仗一指,一道五色毫光朝着妖人电射而出。同时右手一扬,又是一团雷火,朝云凤围身的那团烟雾中飞去。再一指空中飞针,雷火大盛,将妖人法宝裂为粉碎,流光四散,飞落无踪。妖人一见情势不妙,吓得心胆俱裂,也把手一扬,数十面妖幡化成数十道黑烟,夹着无数啾啾鬼哭之声,朝前飞去,准备阻挡一阵,好驾遁光逃走。刚要遁起,便听银发妇人笑喝道:“你已恶贯满盈,还想逃么?”接着便听一声霹雳般的大震,立时眼前奇亮。抬头一看,先见那道五色毫光不知何时飞向高空,似光网一般,布将开来,交织着往下压到。一震之后,纷纷飞散,银雨流天,万星飞射。妖人身才飞起数十丈上下,四外都被围住。刚喊得一声:“大仙饶命!”只见千万点银芒往当中一合,当时全身化为飞灰,形神俱灭,尸骨无存,死于非命。 这边云凤正在力竭难支,忽见一团雷火飞将过来,只一照,便将妖烟邪雾一齐消去。定睛一看,前面站定银发美妇,正是叔曾祖母白发龙女崔五姑。不由喜出望外,忙即飞跑过去,近前跪下,口尊曾祖,叩谢活命之恩,并求饶恕她离山之罪。五姑笑道:“这难怪你,是我临时受了至友之托,来晚了些日子。虽累你受些苦楚、却因此得益不少,还收了这两个小人,足可供你山居奔走之用了。”说时,妖人业已伏诛。五姑吩咐群小聚集拢来,去至崖上,发付完了再说。云凤忙将沙沙、咪咪、尼尼、玄儿四人从藏处唤出,连健儿一起寻来。群小除已死的四个不算外,共是七十二人,随五姑去至崖上,走入冰屋里面。由五姑破了妖法,放了己死小人魂魄,由他们自去投生。又取了白阳真人十三页图解。将屋中小人一律唤出,用雷火炸毁了冰屋。好在四个极坏的小人已死,其余俱是胁从,都跪在地上谢恩不迭。五姑正要行法送他们回去,健儿、玄儿、尼尼三人忽然跪近五姑、云凤身前,再三乞求宁死不愿回洞,愿随二位大仙前往山中服役学道。五姑见健儿、玄儿俱甚聪明,根基颇厚,只尼尼年老一些,便对云凤道:“你所收二小人都好,自然跟你上山无疑了。这些小人,个个聪明,我也想挑两个,与一位道友带去,作那守洞童儿。难得他们出诸自愿。这一个本元已亏,跟了去也是无用。就带这弟兄两人吧。”余下小人看出便宜,也都纷纷要求。五姑看了看,对尼尼道:“仙缘前生注定,此事不可勉强,我送你们回去吧。”说罢,吩咐云凤同沙、咪、健、玄四人在崖顶暂候,等她回来再行,同上白阳崖去。云凤恭称遵命。尼尼等还要再求,五姑袍袖挥处,一片毫光,已摄了群小凌空而起。云凤自在崖上静候。 等不一会,忽听破空之声,抬头一看,一道经天长虹,青光耀目,本由东往西飞过,倏在空中一个转折,眨眼工夫落到面前。光敛处,现出一个鸠形鹄面,穿着一身黑衣的中年妇人。四小人当是妖怪,吓得四散奔逃。云凤在戴家场见过世面,看出来人剑光不是妖邪一流,忙一定心神,正要上前施礼请教。那妇人已开口问道:“你是何人门下?看你投师未久,怎得在此?那几个小人,是哪里来的?”云凤躬身答道:“弟子凌云凤。家师白发龙女,又是弟子的叔曾祖母。现往山那边,少时就回。不知仙长法号怎么称呼?因何降此?望乞见示。”妇人笑道:“原来你就是凌叫花的曾孙,崔五姑的门徒么?资质倒也不差。我姓韩,多少年不曾出门了,今天还是第一次,往赤城看个朋友回来。因听他说,这里小人国附近白阳山脚下,盘踞着一个妖人,专一杀害小人,祭炼妖法,无恶不作,名叫膝角,乃寒山妖道钟量的孽徒。我那朋友现正走火入魔,焚信香求救,将我请去,刚给他治好,还不能出门,请我便中将这厮师徒除去。归途顺道寒山,那厮已用他那独门炼就妖术掌上乾坤衰区片影之法看出我将到达,知道不敌,预先带了两个孽徒,逃往广西黄曲山恶鬼峡万丈泉眼之内潜伏,不易搜除,我又急于回家,本想日后再来除害。行经这里,空中遥望,见你和几个小人在此,先以为是膝角妖党,细看不类,就便下来,看个究竟。看这里情形,妖人当已除去,那几个小人定从妖人手中救出。莫非五姑好奇任性,这等质禀脆薄的小人,也要带回山去传授么?”云凤听那口气,颇似五姑老友,益发起敬,便把前事略说大概。姓韩的妇人笑道:“她夫妇从前一个门徒都不肯收,近来听说比我还要好事,果然不假。你快喊他们近前,让我看上一看,到底能造就么?”沙、咪、健、玄四人正藏身崖石后面,云凤一喊即至。那妇人细看了看笑道:“这里的小人,本来也是大人,并非靖人一族,乃古黄夏国孑遗之民。因为万年前,拥有广土众民,丧心病狂,不知振拔,外媚内争,刁狡贪欲,竟尚淫佚,又复惧怯自私,以致土蹙民贫,人种日益短小,终于亡国,几乎种类全灭。仅剩下一些没被异族杀完的小人,逃入此山深处,与木石居,与鹿豕游,受那鸟兽虫蛇之害。体质最是柔脆,居然也有这等优秀的人出生。想是剥极必复,他们近几代君民觉悟前非,追忆先民亡国之痛,才有此转机了。”云凤又把小人洞中所见,略说了几句。那妇人道:“这几个资质都还不差,虽无大就,必有八成,难怪受你师徒垂青了。五姑就在前面,我已来了些时,如何还不见来?本想略叙阔别,偏又急于回去。她来时,可代我致意。她这小人,如能赠我一个,可命你与我送去,当不使你虚此一行哩。”说罢,云凤方要问她家住何处,一道青虹刺天而起,眨眨眼破空入云,不知去向。 云凤方在惊叹,玄儿忽走过来道:“这位大仙站在那里,怎和刚才那位救我们的仙祖不一样,身不沾地,好似轻飘飘的?”云凤闻言,也想起刚才那位中年妇人周身黑衣,好似烟笼雾约,罩着一层精光,身子果如凌空一般。算计必是一位盛名的仙人,只可惜不及问她名字住处。等了一会,见五姑还未回来,心想:“难道在这里,还会和在白阳崖那般,一去不来么?”见沙、咪、幢、玄四人高高兴兴立在一处聚谈,一听竟是谈那晨露花的来历。自己本有心禀明五姑,再在附近产花之处寻找,因健儿颇知该花底细,喊过一问,才知那花共只发现两朵,已极难得。一朵先被妖人取去,因不知服法毁了,懊悔得了不得。后来从白阳十三页中悟出服法,派群小满山大索,无奈那一朵在采时受了惊,隐入石土之中,再也找它不见。妖人已然死了心,不料会被颠颠发现。他为人看去柔弱,却比吁吁还要来得阴险,自己发现的仙草,却唤吁吁同去,取了来献功,也未安着好意。定是早就知道在穴中有护花的怪物,想拿吁吁去送死无疑。并且那两小之言,也有好些不实不尽。晨露花所结仙果中的花露,乃万年冰雪精英钟孕而成,服了固可长生,便连那果肉果皮,无一样不是有奇效的灵药。云凤猛想起那个果壳,因恐怪物飞来伤了小人,曾用麻布包扎严紧,交给三小手内。一问咪咪,别的东西都在,说适才逃避妖人时,还见尼尼拿着,想是五姑送群小回洞,走得太速,连那小包一齐带回王洞去了。好生可惜不置。 正在谈说,眼前光华一闪,五姑现身飞回,忙率四小人重又上前叩拜。五姑说,亲送群小回去时,在小王洞前,遇见寒山妖道钟量的大徒弟五木鬼师樊森,来寻他师弟妖人膝角。路经那里,看见群小,正要加害,被自己将他双臂斫断逃去。恐日后再来为害,已在洞外下了禁法,并传给驼女闵湘娃怎生应用,所以来迟了一会。并说晨露果壳,连同洞崖上所生异草,可制许多奇效之药,也传给了驼女,命她日后配制备用。云凤便将适才所遇姓韩妇人之事禀过。崔五姑喜道:“你能遇她,仙缘着实不浅。此人乃是现在数一数二的散仙神驼乙休当初的妻室韩仙子。自从当年夫妻二人为一件事情反目,她便将躯壳委化,藏入天琴壑内,设下禁牌神法,命她门下两个女弟子,在那里终年看守,自己隐入四川岷山之阴白犀潭底。你现在所见乃是她兵解以后所附的形体,并非原来法身。现在她想是用道家内火外焚之法,已渐将这第一躯壳化净,所以你们看去如同烟笼身子,凌虚飘浮不定。此人得过玄都真传,道法高深。闻说多年不曾出世。她既命你日后给她将小人送去,必有好处与你。不过此时尚去不得。前面不远,就是白阳山麓,你且随我回山,传授你些剑法吧。” 云凤闻言,抬头往前面一看,果有一座大山,高插云表,自腰以上被云雾遮住,看不到顶。不想连日悬盼探索的仙山,就近在眼前。方自心喜,五姑已吩咐云凤和四小同立一处。云凤觉眼前一暗,身子便凌空而起。这次上升,同前次云中坠落,一喜一忧,简直判若天渊。转眼工夫,过了山腰,穿出云上,顿觉天空气朗,眼界大宽。回眸下视,更见云海苍茫,风涛万变,周身似有光华隐现,看去风掩云飞,疾如奔马,却吹不到身上来。四小俱吓得闭目合睛,互相抱紧,随同上升。只五姑不见踪迹。方自惊疑,直上之势忽住,改了朝前平飞。猛见一座高崖劈面压到,还未等看清,人已脚踏实地。定睛一看,正是日前故居自阳崖洞外面,见五姑正立身侧,慌忙翻身下拜。四小人也跟着跪叩不迭。五姑一齐唤起,命云凤在洞外将所习图解练将出来。 云凤因近几日连服灵药仙果,越发元气充沛,神旺身轻,又加仙师在前,格外用心。五姑一面指点传授,等到练完,喜道:“我本意来时你能将那图解悟出一半,也就算是难得了。你竟能悟彻玄机,触类旁通,精进如此。照这样练下去,这外层功夫,有象之学,纵无师承,也可练成无疑。我因你叔曾祖父近在青螺峪创立宗派,有好些事要我相助,正苦不能时常分身,来此授业。恐你学业未精,缓日赴那峨眉山凝碧仙府盛会时,在小辈仙侠中相形见绌,负你虔心向道之诚。偏你无端失足,诛戮妖人,巧得数百年不曾出世的白阳真人十三页图解;又因此事与韩仙子相遇,将来亲送小人前去,不得异宝,必受教益。仙缘深厚,虽尚不如峨眉门下的三英二云,比起别人,已强得多。现得此图解,只须我略微讲解,再传你剑术,便可自己用功,按图索骥,无须我常来亲身传授了。适才我到小人洞中,见了许多小人,竟然个个聪明。惜乎天赋均极脆弱,无一可望成者。仅这四个资禀心志都在中人以上,却被你无心接引到此,为千古散仙剑侠留一佳话。可见前缘注定,不可强求。这四小人,暂时随你在此为伴,可将坐功一一传授,课其勤情,以待我的后命。沙、咪二人与你曾共患难,又是你自己选得,可收在你的门下。健儿自有他的机缘。玄儿等你图解贯通,剑术精纯,到了身剑合一,绝迹飞行地步,可自行离山,将他送往四川岷山白犀潭去。求见韩仙子之后,再带沙、咪二人下山积修外功,静候峨眉开府,去赴盛会便了。”说罢,便开始传授剑法真诀。 云凤因听五姑说不能常来,好生喜惧交集,又不敢请求,只得敬谨虔诚,心领神会,一一紧记在心里。传习以后,五姑未行前,又将那十三页图解翻开细看,遇有心疑之处,详请训示。五姑笑道:“曾孙女儿无须如此,以你这等苦心毅力,焉有不成之事?现时纵有不明之处,学到那里,自能领悟;况我有暇,仍会再来,并非从此绝迹,你担忧着急则甚?你那食粮衣物,已为你存放洞底。如值空乏,沙、咪、健、玄四人俱惯山行,可以采办山粮。不过这里罡风太厉,今日风小,恐已难支。他们不比你,至少须勤练二百十九日,方能骨髓坚凝,不畏风寒。再者他们人小力弱,出去遇见稍大一点的鸟兽,便足为害。崖下深谷广原之中,珍禽异兽甚多,到处产生黄精、首乌之类的山粮,是你师徒五人必游之所。其势你不能每去都相率同往,也须作一准备。我索性成全你们,赐他四人各服一粒。这是你叔曾祖父在崆峒绝顶,采用十洲三岛八十九种仙草,与千年玉露合炼而成的仙丹,使其能在罡风之中游行上下,不畏寒暑。另赠每人一枝归元箭。此箭乃我初学道时,山居防身利器,随发随收,不用弓弩,一传即会,至为容易。虽不足与飞剑、飞针等宝物抗衡,但不论多猛恶的鸟兽,只要不是精怪,足可应付。此外再传你隐身之法,以备你剑术未成之前,闲中出游,遇见异派中能手狭路寻仇,一个抵敌不住,立可隐身而去。这洞外有我施的禁法,只要进洞,他便无奈你何了。你约有旬日方可精熟,到时再将此法传授他们,同防万一。” 云凤闻言大喜,率四小跪领仙传之后,又请五姑将那洞外禁法怎样收用,再行传授,以免万一有自己人寻来,不得入内,误蹈危机。五姑也含笑应允,分别传授已毕,笑对云凤道:“我已为你多延了好些时候,你要努力上进,我去了。”说罢,众人只觉眼前精光电转,人已不见。云凤慌忙率了四小跪倒在地,敬谨拜送不迭。待了一会,才同进洞去。洞中景物依然,只是洞底添了许多衣粮用品,以及一针一线之微,无不备具。这才明白以前除一些干粮外,无一不缺,乃是五姑故使尝尽艰苦困乏,以试她的诚心如何,心中好生感激。因四小多未进食,先将小人洞中带来的干粮分给他们。沙沙为首,率领咪咪、健儿、玄儿三小,向云凤重行拜师之礼。吃完干粮,云凤又给四小安排好了宿处和用功打坐的地方。然后传授入门功夫,四小俱极颖悟,云凤甚喜。

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