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难以决定,荫林暗影

作者: 推理小说  发布:2019-10-18

澳门在线赌场网址大全,黄昏。五十名精灵弓箭手藏身在第一道山脊后方,还有五十名等在他们后面,站在第二道山脊顶端。这个区域被称为得尔斯,是西米斯塔中一个扭缠纠结、高低不平的地区。在远端的树林间,闪烁的火把隐约可见。“那不是前导部队。”年轻女精灵雪琳警告道,而的确,不久后就看到好几纵列的哥布林,出现在比那些火把要近得多的地方,在黑暗中迅速而安静地移动着。雪琳紫罗兰色的眼睛在星光中激动地闪耀着;她把披风的帽子牢牢戴住,害怕她那一头连夜色都无法遮掩的闪耀金发会泄漏她的位置。入侵的哥布林持续推进。大长弓纷纷往后弯,长箭已搭在弦上准备出击。技术精良的精灵们稳稳地握住弓,没有一人在手中强力武器的剧烈拉力下有一丝颤抖。虽然,他们有些紧张地环视四周,等待雪琳的命令。当兽人、哥布林,还有一些更大、更不祥的怪物几乎来到山脊下的时候,精灵们的纪律也受到最严苛的考验。雪琳迅速地走过队伍,“剩两箭的距离时撤退,”她用无声的手势跟压低的耳语下指示,“等我信号。”兽人们抵达小丘,开始不断朝山脊上爬。然而雪琳仍按兵不动,想以突击造成的混乱将敌人挡下。就在离山脊十步之遥时,一只巨大的兽人突然停下来,在空气中闻嗅着。这只野兽身后的队伍也相继停步,看着四周,想分辨到底它们的同伴察觉到什么。这只猪脸的生物将头往后仰,努力想看清楚在它眼前几步之远处的不寻常影子到底是什么。“放箭!”雪琳叫道。领头的兽人还来不及发出警告声,就被一箭射中了脸,箭的力道让它腾空飞起,翻滚着摔下山坡。小丘北面的入侵怪物们全都嚎叫着倒下,有些一瞬间就身中两三枝箭。接着整个大地开始震动,因为第二列的入侵军队了解到有敌人藏身在山脊中,开始全速冲过来。几乎每个精灵箭手的箭都正中目标,但却缓不下这些留着口水的怪物们的冲刺速度。按照计划,雪琳跟她的军队开始撤退,而哥布林、兽人跟许多食人魔紧追在后。加兰岱尔,西米斯塔的精灵王,指挥着第二队弓箭手,当怪物一出现在第一道山脊边缘时,就命令弓箭手放箭。一箭接着一箭都正中目标;四个精灵集中起来攻击一个目标——巨大的食人魔——然后这些大型的怪物轰然倒下。雪琳的队伍穿过第二道山脊,回到他们的同伴旁边,接着就转身举起弓箭加入攻击阵容。以惊人的速度,整个山谷开始充满尸体跟流溢的鲜血。一只食人魔溜出了怪物群,几乎冲到精灵的防守线——还把手中的木棒高高举起要攻击,但一串箭雨立即射入它的胸口,使它脚步蹒跚。无畏而坚定的雪琳跳过最近的弓箭手,将她精巧的剑刺入这只惊愕怪物的心脏。当他一听到得尔斯所发生的战斗,魔法师汀太格就知道,他跟另外三个会使用魔法的同伴,很快就会为对付怪物入侵者而疲于奔命。只有很少数的弓箭手被留下来与魔法师一起行动,但汀太格知道,这些弓箭手们会花更多时间在做东方的斥候,与跟西方的主要领导人保持联系上,而不是在打仗。四名精灵魔法师已经小心地画出防御位置图,而且他们相信自己的能力。如果在得尔斯的伏击能成功,那汀太格跟他的同伴们就必须守住东方防线。他们不能失败。一名斥候匆匆经过汀太格身旁,而这名魔法师把他丰厚的暗色长发拨到一旁,眯起蓝眼望向北方。“混合军团,”这名年轻的精灵回头解释道,“大部分是哥布林,但除此之外也有不少兽人。”汀太格搓搓双手,向三名魔法师同伴做了个手势。四名魔法师几乎同时开始施法,很快地,他们北方的空气中开始充满黏稠的细丝,纷纷飘下,在树之间形成了厚厚的网。前导兵直到最后一分钟才发出了警告,因为当厚网正在成形的时候,就已经有好几个哥布林冲入网内,无助地陷在其中。北方几个区域开始传出惨叫声。哥布林跟兽人的军势虽然可观,却还是敌不过魔法师的法术,许多怪物冲进了网子,被厚厚的网体噎到无法呼吸,最后缓慢地窒息而死。跟在魔法师身边,几名为数很少的弓箭手正小心地挑选射箭时机,慎用他们仅有的几枝箭,只在当有怪物似乎要从黏稠的网中逃脱时才攻击。有更多的怪物仍然在网子所不及的范围之外,汀太格知道这点。还有很多、很多,但至少,这个法术可为仍在得尔斯的精灵们争取一些时间。第二道山脊撤守了,但那是在小山谷里堆满了入侵者尸体之后。精灵们迅速撤离,下了一个山头,经过山脚的树叶堆,再爬上另一个山头,然后在第三个山脊顶端类似的位置布阵。东方传出来的叫声让雪琳知道,许多怪物从那个方向接近了,而数以百计的火把在北方远端的夜晚中排开。“你们到底有多少?”年轻的女精灵屏息低语。仿佛在回应一般,黑暗势力从第二道山脊的南面汹涌而来。入侵者发现小山谷底有个惊喜在等着它们。而精灵们是跳过树叶堆过来的,因为他们知道底下藏着充满矛尖的坑洞。当向前猛冲的军势被一下子阻滞时,落下的箭雨更具有毁灭性效果。哥布林一个接一个死去,强悍的食人魔嚎叫着拨开几枝箭,同时却被更多箭射中。精灵们愤怒地大吼,赏给邪恶入侵者死亡之雨,但雪琳脸上却找不到一丝笑容。她知道在这些杂鱼先遣军之后,不断涌来的正规军会更有组织跟策略。“西米斯塔的敌人去死!”一名激昂的精灵高叫,跳起来把拳头挥向空中。就像是在回应他一样,一颗巨大的石块划过黑暗,正面迎上这名愚蠢的精灵,几乎把他的头打飞。“巨人!”从好几个地方立刻同时传出惊呼。另一颗石块呼啸而过,险险地擦过雪琳戴着帽子的头。魔法师们不可能施法做出足够的网来挡住全部的东方区域,他们一开始就知道这点,因此选择了一些特定的树来支撑网,制造出一个迷宫来减缓敌人速度。汀太格跟三个同伴们坚定地对彼此点点头,在网子通道的开口处站好预先决定的位置,准备施展下一个魔法。“他们进入第二条通路了!”斥候叫道。汀太格在心里数到五,然后拍击手掌。以这个声响为信号,四名魔法师开始同声吟唱。他们看到,一些怪物被网幕所遮掩而模糊的身影开始穿过迷宫,明显已经解开了迷宫之谜。哥布林猛冲过来,渴望着精灵的血。然而魔法师们保持沉着冷静,专心在魔法上,并且相信自己对这些怪物穿过迷宫出来的时间计算正确。好几群哥布林直直冲向他们每一个,在形成通路的网幕间各形成一列。一个接一个,精灵魔法师们指向敌人,并念出最后的发动咒文。一道道闪光切开了黑暗,以致命的愤怒力量封死了每个通路。哥布林们还来不及发出叫声,就倒下了,成为森林坟墓中一具具焦黑的尸体。“是该撤离的时候了。”加兰岱尔对雪琳说,而这是第一次,年轻女精灵没有发出异议。在第二道山脊之后的森林被如此多火炬所照亮,以致于好像太阳已经升起一般——而且还有更多火炬正在涌入。雪琳无法分辨到底有多少巨人已经在山脊之后布好阵形,但从飞向精灵们的大石块数量看来,至少有很多已经就定位置了。“再射五箭!”激昂的女精灵对她的部队喊道。但有许多精灵无法遵从这道命令,他们突然丢下弓箭,拔出剑来,因为有一大群的熊哥布林,虽然体型笨重,但却已经鬼鬼祟祟地从西面溜过来了。雪琳冲过去加入混战;如果熊哥布林拖延了精灵们撤退的时间,即使只有短短的一会儿,都会对精灵造成重大伤亡。不过当她抵达战区时,能力高强的精灵们已经在只有一点伤亡的情况下,快速解决了大部分熊哥布林。有三名精灵团团包围了剩下的怪物之一,另外一群精灵则在追讨两只试图逃回西区的熊哥布林。但在侧边却有一只熊哥布林冒出来,只有一名女精灵站在前方阻挡。雪琳直接转冲到那个方向,因为她认出那名女精灵是瑟兰妮,而且知道她没有足够的经验对付熊哥布林这类的怪物。但这名年轻的精灵在雪琳赶到之前就倒下了,她的头颅被熊哥布林的沉重木棒打碎。这只七尺高,长满兽毛的熊哥布林站在那里,露出黄色牙齿邪恶地笑着。雪琳低下头,大声地咆哮,作势要猛冲过去。熊哥布林站稳脚步,紧紧地抓住那枝邪恶的木棒,但年轻的女精灵突然停步,利用前冲的气势将剑猛力掷出。熊哥布林呆呆地站着,剑可不是用来做这种攻击的!但如果这只生物怀疑雪琳这么使用武器的智慧,或者如此高超而无畏地运用这样的策略,它只需低头看看自己的胸口,看看没入那里的精灵剑柄,它在熊哥布林的肋骨穿出来五寸之处可怕地抖动着。这只生物的血喷过剑柄,溅染到了地上。熊哥布林往下望,再向上看了雪琳一眼,就倒下死掉了。“往西走!”雪琳大叫,冲过去拿回她的剑。“照计划!往西走!”她抓住剑柄然后用力拉,但剑却卡在里面。雪琳将注意力保持在她部队的撤退状况上,而不是自己弱点毕现的姿势。她仍转过头去监督撤退情形,同时将一脚踩上死掉的熊哥布林胸口,双手紧紧握住剑柄。当她听到头上方传来的呼气声,她了解到自己的愚行。她把两只手都放在一把她无法使用的武器上,无论是用来攻击还是抵挡。在毫无抵抗能力的情况下,雪琳抬头看到另一只熊哥布林,还有它巨大、插满尖刺的木棒。魔法师们回来加入他们的同伴,将魔法攻击集中在第二道山脊后面那群敌人的火炬上。施了魔咒的火焰在魔法下活泼起来,火花疯狂地飞射,在任何靠得太近的怪物身上燃烧起来。其他火炬则大量冒出浓烟,充满整个区域,遮蔽了视线而且非常呛鼻,逼迫这些怪物们不是退后就是倒下。由于这阵魔法遮罩阻挡了敌人,使得精灵们很快就退出了第三道山脊。一道闪光从雪琳的脸颊旁发射出来,烧到了她,也让她一下子什么都看不见。起初,她以为那是熊哥布林的木棒攻击造成的,但当这名年轻女精灵的思路跟视力都回复的时候,她仍然站在自己杀掉的那只熊哥布林上面,双手握着那把卡住的剑。后来她终于看到另一只熊哥布林,它的背抵着一棵树,一个冒着烟的洞正穿透它的肚皮。这只生物的毛发乱七八糟地竖起,而雪琳了解到,那是因为魔法师的闪电使然。汀太格在她身旁。“来吧。”他说,帮她一起把剑从死掉的怪物身上拔起。“我们把敌人的速度减慢了,但却无法制止庞大、黑暗的力量。我们的领头斥候已经在西边遇到一些抵抗。”雪琳试着要回答,但发现她的下巴没办法移动自如。魔法师望向掩护他背面的两名弓箭手,“把可怜的瑟兰妮一起带走吧,”他坚定地说道,“我们不能将任何死者留给敌人玩弄!”汀太格扶着雪琳的手臂,跟在剩余的撤退精灵部队后方一起撤走。吼叫声跟怪物的咆哮从他们四周爆出,但精灵们并没有陷入恐慌。他们遵循着仔细规画好的计划,彻底执行它。他们在西方遇到一些零星阻挡,但比起那些较慢又没那么灵敏的怪物,破碎的地形对精灵们比较有利,尤其他们即使在撤退时,仍能精确地将弓箭射中目标。每群怪物都被击溃了,精灵们继续前进,没有任何新增伤亡。直到东方天空已因将至的黎明而泛红,他们才得以重新集结然后休息一下。雪琳整夜都没有再遇到任何战斗,这对她来说是幸运的,因为她的头已经痛到没有汀太格的帮忙就无法分辨方向。这名魔法师从头到尾一直待在她身旁,若敌人抓到他们的话,他心甘情愿跟她一起死。“我必须请求你的原谅,”当新的阵营在得尔斯南方架设好之后,汀太格对她说,“熊哥布林太靠近了——我只得在离你太近的地方发动闪电。”“你为了救了我的命而道歉?”雪琳问道,说每个字时都让这名英勇的少女头痛不已。“你的脸可是因为烧伤而发红呢。”汀太格说,一面轻抚着她发红的脸颊,一面在碰到它时因同情而瑟缩。“会好的。”雪琳回答道,努力挤出一个虚弱的笑容。“比起让我的头被熊哥布林手中木棒击碎还要好得多了!”然而,她在说这句话的时候无法挤出微笑,不是因为疼痛的关系,而是因为想起了瑟兰妮倒在地上的时候。“我们失去了几个同伴?”雪琳严肃地问道。“三个。”汀太格以同样肃穆的声调回答。“只有三个。”精灵王加兰岱尔的声音传来,他从旁边走近他们。“只有三个!还有上百个哥布林跟它们同伙的血染红大地。据一些精灵说,还有一个巨人昨夜也被打倒了。”当加兰岱尔注意到雪琳发红的脸时,脸部的肌肉抽搐了一下。“这没什么的。”女精灵对着他瞪大的眼睛说道,朝他的方向挥挥手。加兰岱尔赶快停止自己的瞪视,有点不好意思。“都多亏了你,”他说,笑容回到他脸上,“因为你的周详计划,我们今晚得到一大胜利。”精灵王点点头,拍拍雪琳的肩膀,然后走开了,因为还有很多其他该做的事情等着他。雪琳做的鬼脸告诉汀太格,她可没跟精灵王一样,对这场战斗抱持着好心情。“我们的确赢了,”这名魔法师提醒她,“本来结果有可能会非常、非常地严重。”从他严肃的语调中,雪琳知道她不需解释她的恐惧。他们是靠着出其不意攻击敌人的,在一个他们有所准备,而敌人却从未见过的战场上。虽然他们只失去了三名同伴,这是个事实,但她觉得对他们来说,这三名死去的精灵,比起今晚所死去的那几百名哥布林同伙对侵略西米斯塔的无数大军来说,还要来得意义重大。而且,就算是被攻个出其不意,还有许多死伤,却是精灵——而不是侵略者——被逼上战争之路。

费尔金看了看周围八名同伴。即使有它们的陪伴,它还是感到极度没有安全感。他们按照拉格诺,那个粗野、残酷半兽食人魔的命令,深入西米斯塔。费尔金完全没有质疑这些命令,甚至对它的哥布林同伴们也没说什么,因为它觉得,无论精灵森林里有什么危险在等待着它们,也比不上惹拉格诺发怒的可怕后果!现在费尔金不敢这么确定了。它们什么也没看到,什么也没听到,但这个斥候部队的九名哥布林全都觉得有东西在它们附近。它们越过一道砂质土地的山脊,来到一个地上长满高大蕨类植物的地方,四周都是榆树,而这块地就位于树的阴影处。“那是什么?”一名哥布林用沙哑的声音说。它一面把身体弯下成为一个防御姿势,一面想在逐渐加深的阴影中,用眼睛看清楚一条飘忽不定、移动迅速的影子。全部成员都紧张地跳来跳去,感觉自己非常容易受到攻击。“安静!”费尔金叱喝,害怕他们发出的声响比任何埋伏的敌人还令他们身处险境。“那是——?”这名哥布林想要再问一次,但它的话被一枝穿过喉咙的箭给截断。剩下其他八名哥布林仓皇爬着寻找掩护,躲到高大蕨类植物下方,爬向榆树。费尔金听到一个像是木棍断掉的声音,然后离它最近的哥布林突然腾空而起,一面踢蹬着一面挣扎喘气,一条树藤正勒紧它的脖子。那景象让其他两名哥布林吓坏了,它们跳起来,冲往树的方向。但它们跑没有两步就被射过来的箭击倒了。“他们在哪?”费尔金对它的同伴喊道。“左边!”一名哥布林叫道。“右边!”另外一个尖叫道。一阵拉弓射击出现,箭穿过了蕨类植物,射入树干上,然后一切归于寂静。刚才腾飞在空中那名哥布林停止垂死挣扎,开始随风慢慢地晃动。费尔金爬到一名静止地趴在蕨类植物中的同伴旁边,“我们还有五个。”费尔金说。当那名同伴没有回答的时候,费尔金粗鲁地把它翻过身。一截绿色的箭身已从那名哥布林的一只眼睛穿出来,它的另一只眼睛则无神地瞪着前方。费尔金丢下尸体,狂乱地爬走,然后又因为自己弄出来的声响引来了好几枝箭。在一侧,另一名哥布林试着逃走,但却被箭以无情的准确度杀死了。“你们只剩不到四个,”一个音乐般的声音用哥布林语说着,腔调听起来无疑是一名女性精灵,“也许只有三个,你要出来跟我公平一战吗?”“我?”费尔金困惑地小声回答道,“只有一个精灵?”它整个部队就被一个精灵痛宰?这名哥布林大胆地从蕨类植物间探出头,看到那名精灵战士。她手上拿着剑,站在一棵榆树旁,她的弓靠在树上,就在伸手可及的距离内。费尔金看向手中粗陋的矛,猜想自己是否可以射中她。而它的一名同伴显然也这么想,因为这名哥布林从蕨类植物丛中跳起来,用力丢出它的长矛。这名精灵似乎不意外,她蹲下身来,然后长矛就毫无效果地高高飞过。她以快到费尔金看不清楚的动作拿起弓,朝空中射出两箭。那名愚蠢的哥布林甚至没时间躲回植物的掩护中,第一枝箭就命中它胸口,然后第二枝则射中喉咙。费尔金再度望向它的长矛,庆幸其他成员向它展现了那个想法有多愚蠢。现在它算算,应该只有它跟另一名哥布林还活着——如果它们能靠近那名精灵战士的话,还是占了二比一的优势。“费尔金!”它听到喊声,然后认出那是拉奇,一名优秀战士的声音,“我们还有几个?”“两个!”它回答道,然后向精灵叫道,“我们还有两个,精灵。你要不把那肮脏的弓放下,来公平对战?”这名精灵把弓靠着树放好,拿起剑,“来吧,天色已晚,而我的晚餐还在等着我!”“准备好了吗?拉奇?”费尔金叫道。“好了!”另一名哥布林热切地回应。费尔金舔舔它裂开的嘴唇,松垮的腿摆好起跑姿势。它已经让拉奇去对付精灵,而自己则会利用这个让精灵分心的机会跑到森林去。“好了吗?”他再度叫道。“好了!”拉奇向它保证。“冲!”费尔金叫道,然后它听到从右边远处传来拉奇从蕨类植物中跳起的声音。费尔金自己也跳起来了,但却冲向左边,远离精灵。它回头看了一次,觉得自己很聪明,但却看到拉奇同样往右边跑回去。现在,精灵带着好笑的神情,拿起了她的弓。费尔金把头低下,用那双单薄的哥布林腿所能到达的最快速度,奋力冲到阴影处。从远处传来拉弓的声音,还有拉奇一阵阵的诅咒声。费尔金知道精灵先去追它的同伴,感到一丝希望回到心里。一个极度痛苦的尖叫声传来,费尔金知道现在只剩它自己了。它继续跑,一点都不敢慢下来。几分钟后,费尔金觉得自己背后有声音。“不要杀我呀!不要杀我呀!”费尔金喘着气、可怜地一遍又一遍叫着。它紧张得要命,再一次地望向背后——接着只来得及回头看到自己正直直冲向一棵橡树。费尔金摔成一团,正好掉进巨大树根间一个堆满落叶的凹洞。它没听到就在几步之外经过它的脚步声。什么也没听到。“你在跟艾伯利司特联络吗?”朵瑞珍问德鲁希尔,她用一种沉思的态度看着小恶魔。德鲁希尔向她一笑,“何必?”它无辜地问道,“我没什么好跟他说的。”朵瑞珍闭上眼睛,念出一个短短的咒语,施了一个简单的法术让她可以确认德鲁希尔的话是否为真。当她再度看着小恶魔的时候,似乎挺满意的。“很好。”她说,“你不像一般常见的魔宠,对不对,亲爱的德鲁希尔?”这只小恶魔再度用它那嘶哑、喘不过气似的声音笑着。“你似乎跟艾伯利司特的关系不太亲密,”朵瑞珍说,“你并不把他当主人对待。”“我说真的,你……呃,魔法女主子”德鲁希尔回答道,怀疑艾伯利司特是否设下了这个小小的忠诚度测验,“我对主人非常忠诚,他召唤我脱离了深渊魔域的折磨。”朵瑞珍不为所动,而德鲁希尔也没再说下去。有谣言传说是它帮忙杀了巴金,但事实上,这只小恶魔曾经考虑加入祭司阵营,完全甩开艾伯利司特,然而巴金的庞大计谋却整个垮掉了。不过,这种谣言对德鲁希尔来说是有利的,因为那使得一些像朵瑞珍这种迅速升官的人对它有点敬畏,此外,也让艾伯利司特搞不清楚到底在萌智图书馆的地下墓穴里发生了什么事。“我们只为了一个目标行动,”朵瑞珍说,“就是塔洛娜赐给我们的目标。这整个区域都会落在三一城寨的统治之下,别怀疑。与我们站在同一阵线的人会获得无比的回报——但敌对的人则会遭受到无尽的煎熬!”“你是在威胁我?”这名小恶魔的简单问题让朵瑞珍措手不及。朵瑞珍花了一点时间重整思绪,然后回答道,“如果你觉得是这样的话,是吗?”德鲁希尔从未见过她对自己这么不确定。“我对主人是忠诚的。”德鲁希尔再度说道,语气十分坚定,“现在对你也是,因为我的主人吩咐我陪同你一起旅行。”朵瑞珍稍微放松了一点,“那就让我们开始旅程吧。”她说,“太阳正在升高,而我们离西米斯塔还有好几天路程。我不喜欢让拉格诺不受控制地为所欲为。”她叫唤正在附近小溪取水的泰涅克,要他回来,然后拿起自己的手杖。德鲁希尔衷心同意。它懒懒一拍翅膀,降落在朵瑞珍肩上,然后用皮质双翼包裹住自己遮挡阳光。它喜欢自己现在的位置。跟着魔法女主子一起旅行,可以让它看到三一城寨进行征服的进度,而且更重要的是,在西米斯塔,它可以远离艾伯利司特的掌控。德鲁希尔知道,打败巴金的年轻教士凯德立,是艾伯利司特所遗弃的儿子,而艾伯利司特知道它晓得此事。阴谋的网似乎正在艾伯利司特周围缩紧,而这名小恶魔并不想被它的网线给勒死。“一只逃跑了,”雪琳回到精灵的新营地时,向汀太格报告,“但其他八只死了。”这名精灵魔法师点点头,他整天都听到类似的报告。在得尔斯之战后,敌人后退,开始派遣小规模的游击部队——大部分是哥布林——入侵西米斯塔。“也许一只逃走是件好事,”这名精灵魔法师表示,蓝色眼睛的眼角因微笑而扬起,“让它回到肮脏的同伴中,然后告诉它们,西米斯塔的大树下等着它们的只有死亡!”雪琳也努力微笑了一下,但在这名年轻女精灵的紫罗兰色眼中,却映照着担忧之色。敌人的探索部队被除掉了,但它们的领导者显然对这些损失不太在意,这只让雪琳更加相信,一股巨大的势力已经找到方法,正在侵入西米斯塔的北部地区。“来吧,”汀太格说,“让我们去找国王,看看他有什么计划。”他们发现加兰岱尔独自在一堵松树所形成的墙后空地上紧张踱步。这名精灵国王示意他们加入他,然后举起一只清瘦的手抚过他乌黑的头发。虽然加兰岱尔已经活了好几个世纪,头发仍然色彩鲜明而丰厚。当他看到自己的手在颤抖时,停住了动作,让手落回身体旁。他瞥向雪琳跟汀太格,以确定他们都没看见这些。“我们正持续除掉敌人。”汀太格说,试着让紧张的国王镇定下来。“能持续多久?”加兰岱尔反驳道,“这些报告发现,这么多肮脏的怪物在我们美丽的森林里!还一直在不断增加。”“我们会把它们击退的。”雪琳大声说道。加兰岱尔欣赏自己手下年轻指挥官的自信,但跟他眼前所出现的势力相比,那显得非常微不足道。“能持续多久?”他再度问道,这次语气没有那么尖锐,“这股黑暗势力席卷了北部地区,敌人很狡诈。”“它把军队送来受死。”汀太格辩解道。“它在等待时机。”这名精灵王反驳道,“把自己最弱的饲料丢来让我们忙个不停。这是个该死的等待游戏。”“不用多久,就会有事发生,”雪琳说,“我可以感觉到那股紧张。敌人会完全露出真面目。”加兰岱尔好奇地望着她,但他知道忽略这名年轻女精灵的直觉会很不智。是雪琳提议并组织得尔斯奇袭之战,她准确解读敌人的初步侵略行动。国王当然非常高兴能有她在身旁,尤其此刻他的儿子——同时也是他最亲近的幕僚——正在东方的萌智图书馆,试着从教士之处洞悉一些情势。加兰岱尔当时命令艾贝雷斯不要去,但他的命令对他那固执的儿子起不了太大作用。“不用多久的。”雪琳再度说,她发现压力几乎要击垮加兰岱尔。“它们现在已经进军。”旁边传来一个尖细的声音。加兰岱尔跟雪琳都转身好奇地望着一棵巨大的橡树。他们听到一阵吃吃的笑声。雪琳拔出她细长的剑,大胆往前踏了一步,想保护她的国王。汀太格则在他们旁边站好一个位置,从口袋里拿出了一个施咒的物件,准备好随时发动攻击。“噢,别跟我说你们没听过树的警告!”一个声音传来,然后树后面有些动静。一名长得像皮克精的女子从粗粗的树干后面往外窥看。她的皮肤如橡树皮一般呈棕褐色,而头发就像是这棵大树的深色叶子一样绿。雪琳的剑回到鞘中,“我们除了侵略者的死前喘息之外,什么都没听到。”这名年轻女精灵冷冷地说道。“你是谁?”加兰岱尔质问道。“树精。”“噢,你记得我!”哈玛丁用尖细的声音说道,小小的双手鼓了个掌,“但你刚才说你可以感觉得到!”这名树精突兀地改变话题,把这名年轻女精灵搞糊涂了,“我感觉到什么?”“空气中的激动!”哈玛丁叫道,“你听到的是树的对话。他们很害怕,而且也应该如此。”“这是什么胡言?”加兰岱尔怒声说道,走到雪琳旁边。“噢,不是,不是胡言!”哈玛丁回答道,突然听起来很忧伤。“它们正在强行前进,数量多到树木们无法对抗。而且它们还带着火跟斧头!噢,精灵们必须阻止它们——你们必须要阻止它们。”雪琳跟加兰岱尔交换着困惑的眼神。“听着!”这名树精叫道,“你们必须要听。”“我们正在听!”加兰岱尔沮丧地吼道。“听树的声音。”哈玛丁解释道。她的声音渐渐消失——而她的身体似乎也是——然后就此溶进了橡树里。雪琳冲向前,试着要抓住或跟着这名树精,但这名年轻女精灵的手只摸到巨大橡树的粗糙树皮。“树精。”雪琳评论道,声调中并没有多少赞美之意。“听树的声音。”加兰岱尔轻蔑地说。他踢了踢树根附近的尘土,然后就一旋身转开去。雪琳对于国王所表现出的强烈轻蔑之意感到惊讶。传说西米斯塔的树木常跟森林的精灵说话,而且甚至曾经从土里走出来,跟一位名叫得拉尼尔·奎尔昆的远古精灵英雄兼国王并肩作战,对年轻的雪琳来说,这些都仅是传说。但对于身为奎尔昆直系子孙的年老国王加兰岱尔来说,他应该是亲身活过那段时光的。“我们现在知道,敌人已经再度有所行动,”雪琳表示,“而且数量庞大。我们也知道它们会从哪边过来,我会再组织另一个突袭——”“我们只听到一个树精讲的话!”加兰岱尔大声说道,“你要把我们全部的防御都赌在树精口里溜出的一段话?树精根本是只讲一半真话,另一半则是狡诈魔咒的生物!”这位年轻女精灵再度被加兰岱尔毫无根据的愤怒所震惊。树精不可能是精灵国王的敌人,而且可能会是有价值的盟友。加兰岱尔深深吸了一口气,似乎在让自己镇定下来,仿佛他也意识到自己不合宜的愤怒。“我们只有哈玛丁说的话,”雪琳试探性地表示,“但我并不怀疑敌人正在进军。在此处跟北部区域之间,有很多可以进行防御的山脊。就算是没有树精说的话,我们开始做些准备也是明智的。”“不,”加兰岱尔坚定地说,“我们不会再度出去面对敌人。这次我们无法让它那么措手不及,而结果可能会无比严重。”“在森林中心附近,我们的力量更强,”加兰岱尔继续说道,“而且在那里我们可以更容易地避开这巨大的侵略势力,如果那个势力真的会来的话。”雪琳非常生气而坚定,“如果我们逃走,就会把好几里的森林留给它们尽情破坏,”她咆哮道,“西米斯塔是我们的家园,从最南边到最北边的树木都包括在内!”“戴奥尼巅在离此不远处,”汀太格提出此处作为折衷地点,“那里的洞窟可以提供我们庇护,而且那里的山丘当然是我们力量的显著象征。”雪琳考虑了一下这个提议。她会比较想要再度进攻,但她也明白加兰岱尔不会对她的争辩做出让步。戴奥尼巅,也就是星之丘,似乎是个合理的妥协方案。她对加兰岱尔点点头。这名精灵国王似乎并未被说服,“在更南边应该有较好的地点。”雪琳跟汀太格交换了一个害怕的眼神。他们两人都希望艾贝雷斯没有离去,因为精灵王子跟他们的思维比较接近,也会更坚定地去保护西米斯塔仅存的光荣。也许加兰岱尔活得太久了,几个世纪以来当一个领袖所承受的重担不可小觑。“每个报告都指出,我们的敌人有上千名,”加兰岱尔对他们厉声说道,很明显感觉到他们心里的不认同——对他的决定跟他自己。“我们的数量则几乎不到一百四十名,而且只能寄望我们的勇气能让那股黑暗势力转向。我认为,不要将勇气跟愚蠢混淆了,而且我仍然是你们的国王!”这两名年轻的精灵原本应该会输了这场争辩,但此时,却从松树丛后方的精灵阵营中传来一阵惊呼,“有火!”有精灵大喊道。一名精灵冲过树丛来向国王报告,“有火!”他叫道,“敌人在烧森林。北方的森林!在北方!”这名精灵转身,然后快步走了,穿过自然的屏障回去。加兰岱尔转身背向雪琳跟汀太格,用手紧张地梳过乌黑的头发,而且无声地吐出了几句责怪艾贝雷斯此刻不在的话。“戴奥尼巅?”汀太格试探性而且抱着希望问道。加兰岱尔向这名魔法师放弃地摆摆手,“就如你所愿。”他无精打采地表示,“如你所愿。”当费尔金再度睁开眼,早晨的阳光逼得它得眯起眼来,四周的森林一片死寂。过了挺长一段时间,它才想到要爬出树叶坑。它思索了一下要不要回去查看同伴们,然后哼的一声抛开了这个念头,全速跑向拉格诺在森林北部边缘的驻扎处。一会儿之后,费尔金感到稍微安心了一些,因为它听到斧头在砍劈的声音。在它眼前的天空比较明亮,厚厚的遮蔽物变薄了,然后突然它就身在森林之外,发现自己立刻被拉格诺的高阶护卫团团围住。它们是由八只巨大多毛的熊哥布林所组成的小队。“你是谁?”其中一名质问它道,用一支三叉戟抵着这名哥布林的肩膀。费尔金因为疼痛跟害怕而瑟缩,它怕这些熊哥布林几乎就像怕那个它甩在身后的精灵一样。“费尔金。”他短促地挤出这句话,同时臣服地低下头,“斥候部队。”这些熊哥布林们用自己喉咙的呼噜声咕哝了几句,然后其中一个更用力地戳着费尔金,“其他队员呢?”费尔金咬住嘴唇以免痛叫出声,它知道如果自己露出软弱的一面,只会让那些残暴的怪物更变本加厉。“在森林里。”他低语。“死了?”费尔金温顺地点点头,接着它觉得自己好像凌空飞起,因为一名熊哥布林抓着它散乱的头发,把它高高地举离地面。费尔金细瘦的臂膀挥动着,试着想要抓住熊哥布林强壮的手臂做为支撑。但这只无情的怪物就只抓着它的头发,一路走过广大的营地。费尔金一直紧咬着嘴唇,尽其所能把泪水逼回去。它明白到它们的目的地是一座覆盖着兽皮的巨大帐棚。拉格诺!对这名颤抖的哥布林来说,整个世界似乎都在旋转,它知道自己快要昏过去了,而且希望自己永远都不要醒过来。它还是醒了,然后情愿自己是待在森林里面跟精灵赌运气。拉格诺起初似乎没有那么具压迫感,只是坐在帐棚另一边的巨大橡木桌后面。然后这名半兽食人魔站了起来,费尔金开始哀鸣着在地上拼命往后爬。一支三叉戟戳着它逼它回到原地。拉格诺不但跟那些熊哥布林一样高,而且整整比它们壮了两倍。它的五官大部分像兽人,有副猪形的鼻子和一根猪獠牙般的长牙突出来,从下颚直伸过上嘴唇。它的眼睛大而充血,眉毛浓厚,时常因凶恶的怒视而皱起。虽然它的五官像兽人,它的身体则较像是食人魔那边的祖先,有着粗重有力的四肢,和一个有如大木桶一般的躯体,可以牢牢挡住一只全速狂奔的赛马。这只半兽食人魔沉重地跨了三步就到了费尔金面前。它往下伸手,然后轻易地——实在是太轻易了——提起这名哥布林。“其他队员都死了?”拉格诺用它从喉咙发出的隆隆声命令地说道。“是精灵!”费尔金叫道,“精灵杀了它们!”“多少精灵?”“很多很多!”费尔金回答道,但这名半兽食人魔并不为所动。拉格诺只将一只巨大的手指放到费尔金的脸颊下,把手指提高,就让这只哥布林必须踮起脚尖。它丑陋的兽人脸庞喷着邪恶的鼻息,靠近这只哥布林,近到只距离一寸,令费尔金不禁觉得自己又快要昏倒了——但它晓得若自己真的昏倒了,拉格诺非剥他一层皮不可。“多少精灵?”拉格诺缓慢而又刻意地再问一次。“一个。”费尔金勉强挤出这两个字,他决定还是别说那个精灵甚至还是个女的。拉格诺放开手指让它落到地上。“一个精灵就除掉了整队的斥候兵!”这名半兽食人魔对熊哥布林们怒吼道。这些多毛的怪物们面面相觑,但似乎觉得这件事没什么大不了。“你是派哥布林跟食人魔去。”它们其中一个说道。“我先派熊哥布林去!”拉格诺提醒它们,“你们的同类又回来几个?”这些困窘的熊哥布林用自己的语言含糊地辩解着,“要不派更多探索队去?”熊哥布林的代表一会儿之后提出这个建议。拉格诺考虑了一会儿,然后摇摇它巨大的头,“在森林里没法用这种策略打败精灵。我们在数目跟力量上占优势,但战场是在这个该死的森林。”“他们了解这里的地形。”这名熊哥布林同意道。“而且他们一定到处有间谍,”拉格诺补充道,“连那些树我都不相信!”“那我们该怎么办?”“继续进军!”这名沮丧的半兽食人魔咆哮道。它紧紧攫住费尔金的喉咙,把后者举离地面,再次接近自己丑陋的脸。“这些精灵了解森林,那我们就把森林毁了!”这名半兽食人魔咆哮道,“我们会把他们逼到空地然后打碎他们!”拉格诺说得太兴奋,手突然一紧。一个很大的断裂声传来,费尔金剧烈地扭曲着,然后就不动了。熊哥布林们带着兴味看着这一切。其中一个噗嗤笑出声,但很快就把笑声吞回去。不过已经太迟了,其他的熊哥布林纷纷爆出笑声,然而它们甚至更加高兴,因为拉格诺也加入它们,还摇了一下这只哥布林,以确定它死透了。

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